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美中關係惡化?華盛頓動物園大熊貓全送回中國

—美中昔日交好時代象徵 華府動物園大貓熊全送回中國

美國華府史密森尼國家動物園今天開始將園內所有3隻大熊貓,以單程票送回中國。在美中外交關係緊張之際,美國境內目前只剩幾隻這種可愛動物。

法新社報道,史密森尼國家動物園(Smithsonian National Zoo)在2000年迎來現齡20幾歲的大熊貓「美香」(Mei Xiang)及「添添」(Tian Tian),它們之後迅速成為深受歡迎的動物明星,後來生了一隻名為「小奇蹟」(Xiao Qi Ji)的寶寶,現年3歲。

但園方今天小心翼翼將它們送上一架特殊貨機,展開前往中國成都的19小時旅程。這架飛機有着熊貓吃竹筍的巨大圖像,於中午後不久起飛。

法新社指出,由於長期合約到期,這些大熊貓的離開是預料中事,但它們的回歸被視為美中關係惡化象徵。

在美國前總統尼克遜(Richard Nixon)1972年對中共統治的中國進行歷史性訪問後,美國收到首對熊貓作為禮物。

中共知道熊貓具有吸引粉絲的神奇能力,而且是保育計劃的收入來源,於是持續出借熊貓給華府及全球各地動物園,這項計劃被稱為「熊貓外交」。

戰略顧問公司「亞洲集團」(The Asia Group)合伙人、前美國外交官唐偉康(Kurt Tong)告訴法新社,中國政府傾向將大熊貓「贈送」給「與中國關係正在升溫的國家,作為投射軟實力的一種形式」。

熊貓。(圖與該新聞無關)

不過,華府與北京當局近幾年因為貿易、人權、出口管控及台灣地位等議題關係急劇惡化,而台灣獲得美國支持。

唐偉康指出,由於華府及北京當局關係緊張,尤其是因為台灣,中共當局讓與美國動物園的熊貓合約到期,不令人感到意外。

責任編輯: 李華  來源:中央社 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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