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中國遊客重返泰國 針對他們的詐騙也隨之而來

資料照片:泰國素萬那普國際機場,泰國公共衛生部長阿努廷·查恩維拉庫(Anutin Charnvirakul)向抵達機場的中國遊客贈送花環。(2023年1月9日)

隨着中國遊客在大流行病阻礙旅遊後重返泰國,詐騙也隨之而來,泰國當局擔心這會影響泰國的聲譽,儘管大多數受害者和犯罪者似乎都是中國人。

泰國警察廳副廳長蘇拉查特·哈克帕恩(Surachate Hakparn)中將在上個月的新聞發佈會表示,18名中國人因涉嫌向前往春武里府七珍佛寺(Khao Chi Chan)的中國遊客高價出售所謂的聖物佛牌而被指控犯有詐騙罪。該寺是佛教地標,位於曼谷東南約160公里處,那裏以自然美景和美味海鮮而聞名。

這起涉嫌欺詐的案件涉及佛牌的銷售,佛牌是中國遊客趨之若鶩的信仰或時尚物品。真正的佛牌售價高達數千美元,取決於其出處和材質。賣給中國遊客的佛牌雖然昂貴,但卻是假貨。

據警方稱,這些欺詐性的銷售發生在2023年上半年,目前已有20人受到指控。其中16人為男性,18人為中國人,兩人為泰國人。

在這18名中國人中,12人是被指控在泰國非法工作的商販,六人被指控非法僱傭和欺詐。他們都不是泰國公民。

蘇拉查特告訴美國之音(VOA)泰語組,當局吊銷了16名中國人的簽證,並將他們拘留在泰國。該團伙的兩名頭目已逃往中國,泰國警方因此向國際刑警組織(INTERPOL)發佈了紅色通報。國際刑警組織網站稱,紅通是針對因嚴重的普通犯罪行為而被通緝或服刑的逃犯發出的。

寺廟調查

七珍佛寺事件表明,自大流行病以來消失已久的旅遊騙局又捲土重來。蘇拉查特告訴美國之音泰語組,春武里府的其他四座寺廟也因類似的騙局而受到調查。

蘇拉查特說,在當局宣佈在七珍佛寺實施逮捕之後,春武里府地區涉嫌出售假佛牌的其他二十多家寺廟也關閉了。

移民局副調查指揮官、警察上校丹普萊·凱威霍爾(Danprai Kaewwehol)在新聞發佈會上說,一群旅遊經營者勸說中國遊客在七珍佛寺內參加儀式後購買佛牌。

他說,這些佛牌的售價在715美元到2830美元之間,而每件的價值約11美元。

這些佛牌是最著名的佛牌系列「普拉崇迪瓦拉康」(Phra Somdej Wat Rakang)的仿製品。

警方從這些中國嫌疑人收繳了價值約370萬美元的現金、土地和財產。蘇拉查特稱,七珍佛寺的住持維蘇特哈馬努斯特頌薩克( Wisutthammanusitsomsak)被控瀆職並獲准保釋。據他說,這位主持把寺院空間租賃給旅遊經營商。他還說,主持的一名親戚和一名助手也涉入其中。

蘇拉查特說,調查還發現使用信用卡的銷售額被記入了位於中國的實體。警方說,這些錢使他們在泰國的經營活動得以繼續。

泰國旅遊局(Tourism Authority of Thailand)局長育塔薩克·蘇巴頌(Yuttasak Supasorn)告訴美國之音泰語組,此類詐騙威脅到泰國疫情後的旅遊業,該行業針對中國遊客推出了廣告和服務。

他敦促執法部門關閉那些剝削中國遊客的企業,「這些企業以低成本吸引中國遊客,並通過自己的銷售網絡向他們高價出售低質商品以謀取利潤。」

蘇拉查特在新聞發佈會上說,中共國家主席習近平五年多前就敦促杜絕這種「零元」旅遊。

蘇拉查特說:「他(習主席)希望中國人民能來看看泰國民族的歷史,看看翡翠佛寺(Temple of Emerald Buddha),而不是被鎖定在某條旅遊景點或餐館的路線上。」

佛牌產業

長期以來,泰國佛教徒一直購買吉祥佛牌作為宗教圖騰、護身符和收藏品。佛牌的價格從幾乎為零到數萬美元不等,這取決於佛牌的來源以及它據稱所擁有的神聖力量。

泰國寺廟通過生產和銷售佛牌和其他聖物獲得營業收入。政府和泰國佛教管理機構——最高僧伽委員會(Supreme Sangha Council)——對銷售進行監管。

泰國佛教府(National Office of Buddhism)代理主任英提蓬·燦-阿姆(Intiporn Chan-iam)在新聞發佈會上說,寺廟已成為欺詐活動的目標,並敦促住持們了解有關宗教物品銷售的法規。

但是,來自泰國國內外的需求不斷增長,再加上愈加先進的技術,使得佛牌——無論真假——在中國買家那裏成了一樁大生意,在過去十年裏推動了佛牌價格的上漲。

塔尼斯塔·丹斯利普(Tanistha Danslip)在她的著作《泰國事物》(Things Thai)一書中說,人們相信,即使是贗品佛牌,一旦被僧侶加持,「仍將為擁有者提供保護——只要他或她尊重它,並按照佛教戒律好好行事」,這使得任何打假行動都變得更加複雜。

北京的佛牌經銷商王磊(Wang Lei,譯音)告訴《環球時報》(Global Times),大多數中國遊客將佛牌視為時尚配飾而非宗教用品,不過他的一些顧客認為佩戴佛牌會給他們帶來好運。

2023年上半年,泰國接待了1540萬外國遊客,比2022年同期增長了五倍,有望實現政府設定的2500萬遊客目標。

泰國旅遊和體育部的數據顯示,繼240萬馬來西亞人之後,中國人以185萬成為第二大遊客群體。其次是俄羅斯人、韓國人和印度人,分別約為80萬至90萬人,美國人約為53.4萬人。

但隨着大流行病後旅遊業的反彈,泰國當局擔心中國的旅遊業者剝削中國的遊客。

49歲的賽沖·崇周(Saichon Cheunchoo)是一名來自泰國的中文導遊,他告美國之音泰語組,他在零團費旅遊團工作了大約10年。他說,除了這種業務,他不會找到其他工作。

他說,七珍佛寺雖然一直很吸引人,但在大流行病之後變得更受歡迎,因為其他能為旅遊業者賺錢的景點仍然關閉。

根據賽沖的說法,增加銷售額的技巧包括將行程嚴格鎖定在其網絡內的商店,讓客戶住在遠離購物中心的酒店,或者採取他稱之為「洗腦」的強硬銷售手段,說服遊客購買佛牌等商品。

他說:「有人用算命或給他們錯誤的信念來洗腦。如果客戶不買(佛牌),他們甚至會詛咒。」

賽沖說:「如果人們觸摸了佛牌,他們(商販)會說,『噢,你一定跟它有某種緣分。如果你不買它,不幸就會降臨到你頭上』。」

責任編輯: 李冬琪  來源:美國之音 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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