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逾三千航班被取消或延誤 民眾困機場孤獨過節

在紐約甘迺迪機場,大量航班被取消後,乘客在機場排起長隊。路透社在紐約甘迺迪機場,大量航班被取消後,乘客在機場排起長隊。路透社

由於因感染奧密克戎變種病例大幅飆升導致機組人員人手短缺,美國單在平安夜當天被取消的航班就超過600班,另外有接近2500航班延誤,在這個本來親友一起歡度的聖誕節假期,成千上萬的美國民眾因此要被迫孤獨一人過節。

綜合英國《每日郵報》、《華爾街日報》及美聯社報道,航空公司人手短缺是由於突破性感染奧密克戎變種病例飆升所致。聯合航空在24日共取消了187航班,占原計劃航班約9%。而達美航空(Delta)表示,已取消的航班共有167班,占原計劃航班的約6%。類似捷藍(JetBlue)等其他航空公司也取消了72航班。

多家航空公司也紛紛宣佈取消原計劃聖誕節當天的航班,其中達美宣佈取消的航班共有174班,而聯合航空迄今宣佈取消的也有136航班。此外,在24日延誤的航班接近2500航班。航班延誤打亂了很多人的度假計劃,面對班機取消或者延誤的乘客,對航空公司的安排感到沮喪及憤怒,有人表示,他們現在被迫駕車12小時,才可以及時趕回家跟家人一起過節。

包括聯合航空在內的一些航空公司表示,本周全國範圍的奧密克戎病例飆升對他們的機組人員及管理公司運作的人員有着直接影響,不得不取消部分航班並提早通知受影響顧客。

但一些乘客並不買賬,在社交媒體上發泄不滿。一名達美航空的乘客表示,由於班機延誤,他失去了與家人團聚的寶貴時間。也有乘客在紐約甘迺迪機場表示,達美航空在最後一刻的班機取消令他別無選擇,這意味着他將趕不上當天與在洛杉磯的家人歡聚慶祝節日,更有一位紐約乘客憤怒表示,她將斷絕與達美的關係,不再乘坐這家航空公司的班機。

24日是機場最繁忙的其中一天。貼出的全美各地機場照片顯示,在人手不足的機場情況較混亂,為了可以登上航班,成千上萬人不得不等候多個小時。當天上午在紐約甘迺迪機場,達美航空發生打印行李標籤的問題,大批等候乘客排起人龍。有的乘客表示,他們在機場等候多個小時但是卻未能獲得更新的信息,更有乘客表示,他們的航班被取消但是卻沒有人預先通知他們,令他們被困機場過節。

據估計,在今個聖誕節日季計劃外出旅行50哩或以上的人將比去年多2770萬,但是比疫情爆發前的2019年仍少了8%。在今年的旅行人士中,有640萬將乘坐飛機,為去年同期230萬的兩倍多,不過仍少於2019年時的733萬。

雖然有的遊客因新冠病例回升而取消外出過節計劃,但仍有很多人繼續行程。運輸安全管理局(TSA)預期,從12月20日至明年1月3日,在機場接受安檢的人數將接近3000萬,但是仍少於疫情爆發前2019年時的4400萬。TSA在過去3天平均每天在機場對超過200萬乘客進行安檢,人數為去年同期的兩倍。

奧密克戎變種在全美快速擴散。約翰霍普金斯大學數據顯示,平安夜當天在奧密克戎的推波助瀾之下,在過去24小時感染新病例共有26萬1339宗,比一天前增加10%,逐步迫近疫情來最高紀錄。

為解決疫情導致的人手不足,地方政府根據疾控中心(CDC)23日發出的對醫務人員更新指示,紛紛將新冠病毒檢測陽性的工作人員隔離時間縮短。

CDC最新指示是隔離7天,但要沒有症狀,復工時要提供陰性檢測結果,紐約州長胡楚(Kathy Hochul)的動作更激進,她24日將這個適用範圍擴大至教師及超市僱員等行業,隔離時間縮短至5天,沒有症狀或症狀消失並在過去72小時沒有發燒,但必須完全接種疫苗

全球數以百萬計人士在聖誕期間的出行計劃因航班取消或當局增加抗疫限制措施大受影響。世界航班追蹤網站FlightAware表示,美東時間24日上午8時20分,全球航空公司合計取消2028架航班。

責任編輯: zhongkang  來源:星島日報 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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