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未經HHS審查 美撥款武漢病毒所做研究

據「每日來電新聞基金會」(Daily Caller News Foundation,簡稱DCNF)報導,專家們表示,NIH的撥款用於資助科學家進行功能增益研究(gain-of-function research),這是一個有風險的研究領域,這種研究使類似SARS的病毒變得更具傳染性。由於科學界普遍擔心這種研究有可能將超強病毒傳染給人類,2014年美國聯邦政府暫停了對功能增益研究的資助。

位於中國武漢的武漢病毒研究所P4實驗樓。

美國國家衛生研究院(National Institutes of Health,英文簡稱NIH)曾資助中國武漢的一個實驗室,對蝙蝠冠狀病毒進行基因改造,但這項資助沒有受到監督委員會的審查,該委員會的成立是為了審查可能增強高危險病原體的研究。

據「每日來電新聞基金會」(Daily Caller News Foundation,簡稱DCNF)報導,專家們表示,NIH的撥款用於資助科學家進行功能增益研究(gain-of-function research),這是一個有風險的研究領域,這種研究使類似SARS的病毒變得更具傳染性。由於科學界普遍擔心這種研究有可能將超強病毒傳染給人類,2014年美國聯邦政府暫停了對功能增益研究的資助。

在美國衛生和公眾服務部(Department of Health and Human Services,英文簡稱HHS)成立了「潛在的大流行病原體控制和監督(P3CO)」審查委員會後,2017年末,聯邦機構恢復了對功能增益研究的資助。

審查委員會的任務是嚴格評估涉及增強危險病原體(如冠狀病毒)研究的撥款是否值得冒險,以及是否有適當的安全措施。

但是,NIH的一位發言人告訴DCNF,NIH的下屬機構將資金撥給了非營利組織「生態健康聯盟」(EcoHealth Alliance),用於研究中國蝙蝠冠狀病毒,卻沒有將項目計劃交給P3CO審查,這意味着這項研究在沒有經過HHS委員會獨立審查的情況下獲得了聯邦資金。

「這是一個系統性的問題,」羅格斯大學化學生物學教授理查德‧埃布萊特(RichardH.Ebright)對DCNF說,他指的是審查框架中的漏洞。

埃布萊特說,國家過敏和傳染病研究所(NIAID)是NIH的分支機構,資助了「生態健康聯盟」的研究。NIAID所長辦公室和NIH拒絕對項目作出標示並送交審查,是系統性地阻撓了、實際上是系統性地否決了HHS設立的P3CO委員會。

2021年3月18日,安東尼‧福奇博士在國會參議院,就聯邦應對新冠(中共病毒)疫情的情況作證。 

安東尼‧福奇博士擔任美國國家過敏和傳染病研究所(NIAID)所長,弗朗西絲‧柯林斯博士(FrancisS.Collins)是NIH(美國國家衛生研究院)的負責人。

NIH的一位發言人說,它的下屬機構沒有對「生態健康聯盟」的資助作出標示,供美國衛生和公眾服務部(HHS)審查委員會進行獨立審查。

發言人對「每日來電新聞基金會」說:「在仔細審查了撥款後,美國國家過敏和傳染病研究所(NIAID)認定撥款中的研究不是用於功能增益研究,因為它不涉及增強病毒的致病性或傳染性。」

「我們不會提交不符合定義的研究方案,否則我們需要提交所有的東西,」該發言人說。

如何繞過聯邦的監督

武漢病毒研究所處於廣泛猜測的中心,新冠病毒(中共病毒)可能意外地從實驗室泄露,並傳染給人類。「生態健康聯盟」在中國用於研究蝙蝠冠狀病毒的資助中,包括給武漢病毒研究所的60萬美元。

如果「生態健康聯盟」的撥款受到「潛在的大流行病原體控制和監督(P3CO)」的審查,美國衛生和公眾服務部(HHS)的一個小組將會對這筆撥款進行獨立評估,並在必要時建議採取額外的生物控制措施來防止潛在的實驗室泄漏──甚至建議拒絕撥款。

武漢病毒研究所是生物安全最高等級的4P實驗室,但美國大使館官員在2018年訪問該實驗室後,發佈了兩分外交電報,警告該實驗室安全性不足。據《華盛頓郵報》報導,其中一份電報警告說,武漢病毒研究所對蝙蝠冠狀病毒的所作的研究,有可能造成類似非典的新一輪大流行的風險。

世界衛生組織發佈的新冠病毒起源報告,描述了武漢病毒研究所在涉及蝙蝠冠狀病毒的測試中使用了「重組病毒」,埃布萊特說這正符合對功能增益研究的描述。

據《紐約時報》報導,美國疾病控制中心(Centers for Disease Control)在實驗室工作人員意外接觸炭疽桿菌後,政府於2014年暫停了對功能增益研究的資助。此前,2011年,威斯康星州和荷蘭的實驗室被曝出有意修改H5N1禽流感病毒,使其能更有效地在雪貂之間傳染,這一事件引起了科學界的廣泛抗議。

在實施新的監督程序後,聯邦政府資助的功能增益研究於2017年恢復。審查框架將監督責任分為兩個小組:資助機構(NIAID)和「潛在的大流行病原體控制和監督(P3CO)」審查委員會,後者是由HHS召集的一個跨學科小組。

美國衛生和公眾服務部(HHS)發言人告訴DCNF,對涉及功能增益研究的資助,委員會負責建議是否需要包括額外的風險規避措施。但委員會對任何一筆撥款都一無所知,除非資助機構對項目作出標示,並請求委員會對撥款進行審查。

P3CO審查框架不要求HHS審查委員會在審查了國家過敏和傳染病研究所(NIAID)關於「生態健康聯盟」撥款不涉及功能增益研究的決定後,對其進行第二次審查。

美國國家衛生研究院(NIH)發言人表示,NIAID被要求將其決定通知HHS審查委員會的說法是「誤導性和不準確的」。

國衛生和公眾服務部(HHS)發言人證實,HHS的P3CO審查委員會只審查被NIAID等資助機構標示為需額外評估的研究資助。當被問及審查委員會是否知道「生態健康聯盟」的撥款時,發言人沒有回答。

「生態健康聯盟」有操縱蝙蝠冠狀病毒基因的歷史。就在2019年12月武漢首次報導新冠病例的前幾周,該機構主席彼得‧達斯薩克(Peter Daszak)在新加坡拍攝的一次播客採訪中談到了這一點。

2017年2月23日,在中國武漢的P4實驗室內,科研人員在做實驗。 

「你可以很容易地在實驗室操縱(冠狀病毒),」達斯扎克說。「突刺蛋白推動了很多冠狀病毒的研究,造成人畜共患病的風險。你可以得到序列,可以構建蛋白,我們和北卡羅萊納大學的拉爾夫‧巴里奇(Ralph Baric)合作,插入另一種病毒的主幹,在實驗室里做一些工作。」

羅格斯大學化學生物學教授理查德‧埃布萊特告訴DCNF,國家過敏和傳染病研究所(NIAID)認為「生態健康聯盟」的撥款不涉及提高中國蝙蝠冠狀病毒的傳播能力是錯誤的。

埃布萊特表示,該項目2019財年的摘要中提到了冠狀病毒的「體外和體內感染實驗」,「明確要求在HHS P3CO框架下進行風險─收益評估。」

其他科學家表示,NIH資助的「生態健康聯盟」在中國的工作,涉及蝙蝠冠狀病毒的功能增益研究。

喬納森‧萊瑟姆(Jonathan Latham)和艾莉森‧威爾遜(Allison Wilson)博士在6月寫道:「這筆撥款的核心邏輯是通過基因工程或傳代,或兩者兼而有之,製造出具有大流行潛力的蝙蝠冠狀病毒,從而測試與SARS相關的蝙蝠冠狀病毒的大流行潛力,這一點怎麼強調都不過分。」

美國國家衛生研究院(NIH)於2020年4月終止了「生態健康聯盟」的撥款。NIH負責外部研究的副主任米高‧勞爾(Michael Lauer)在一封信中告訴該組織,NIH「不相信(「生態健康聯盟」)當前的項目成果與目標和NIH的優先事項相一致」。

福奇在6月眾議院能源與商務委員會的聽證會上說,「生態健康聯盟」的撥款被取消,「因為NIH被告知要這麼做。」「我不知道原因,但我們被告知要取消它,」福奇說。

福奇在聽證會後告訴美國政治新聞網站Politico,前總統唐納德·川普特朗普)的政府,命令NIH取消這筆撥款。

HHS承認政府對功能增益研究的監督存在缺陷

位於華盛頓DC的美國衛生與公眾服務部(HHS)大樓。 

HHS P3CO審查委員會唯一已知的成員是其主席克里斯‧哈塞爾(Chris Hassell),他是HHS預備與應對助理部長( Assistant Secretary for Preparedness and Response)辦公室的高級科學顧問。他透露了自己參與了2020年1月在國家生物安全科學顧問委員會(National Science Advisory Board for Biosecurity)的一次談話。

哈塞爾在會談中說,目前對一種潛在的大流行病原體的定義「非常狹隘……這導致只有少數與流感相關的提案」提交委員會審查。

哈塞爾說:「說句坦誠但不一定恰當的話,我認為定義太狹隘了。」政府有可能會資助他的委員會尚未審查的功能增益研究資金。哈塞爾說:「我認為可以重新檢討這個問題,可能還會有一些定義問題。」

2014年,當聯邦政府暫停資助功能增益研究後,有21個研究項目被叫停。但據《紐約時報》報導,美國國家衛生研究院(NIH)為其中10個項目開了綠燈。

2017年資助恢復後,按照「潛在的大流行病原體控制和監督(P3CO)」框架,只有兩個項目獲得批准。根據NIH的說法,這兩個項目都涉及流感病毒。

目前還不清楚有多少研究基金在該框架下進行了審查。NIH發言人表示,他們不評論或討論沒有獲得資助的項目申請。

目前尚不清楚還有誰在HHS P3CO)審查委員會任職。哈塞爾在2020年1月表示,該委員會由聯邦僱員組成,表示如果公佈他們的名字,可能會對他們的工作不利。

哈塞爾說:「儘管有人建議公佈這些人的名字是好事,但如果這讓任何願意在該委員會任職的人感到害怕,那將不利。」

美國衛生和公眾服務部(HHS)發言人說,哈塞爾沒空對此置評。

原文:US Grant to Wuhan Lab to Enhance Bat-Based Coronaviruses Was Never Scrutinized by HHS Review Board: NIH刊登於英文《大紀元時報》。

責任編輯: 秦瑞   來源:大紀元記者原泉編譯報道 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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