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美國F-16戰機服役五十載 為何至今仍最強

在阿富汗作戰的F-16戰鬥機。

美國有很多聞名世界的戰機,比如世界最強的戰機F-22猛禽隱形重型攻擊機、最新一代的隱形戰機F-35閃電II、單次航程超過萬里的B-1槍騎兵超音速轟炸機、載彈量120噸的B-52遠程戰略重型轟炸機等等。

但是,冷戰中期開始至今服役超過半個世紀的F-16戰隼常規戰鬥機,如今仍是世界最強的空戰武器。

F-16戰機的全名為F-16戰隼戰鬥機(F-16 Fighting Falcon),是世界上性價比最高、性能最穩定、戰鬥力最強的戰鬥機,至今總產量超過4,600架,其中約2,700架仍在各國軍隊服役,現在除了美國之外有26個國家裝備F-16各型戰鬥機。

以色列改裝的F-16戰鬥機。(維基百科)

美國《國家利益》雜誌網站總結說,研製F-16的想法起始于越戰時期。當時美軍裝備的F-4幽靈(Phantom)戰鬥機,因為遠程導彈技術不成熟以及不擅長空中格鬥,在與北越空軍的對抗中表現不佳。

1972年,美國麥道公司試飛F-15鷹(Eagle)雙引擎攻擊機,其速度可達2.5倍音速,最高可飛20,000米,只是造價昂貴,每架約3,000萬美元。因此有人強烈主張開發成本低、擅長短兵相接的輕型戰鬥機。

早期研製的YF-16(下)和YF-17(上)後來分別發展為著名的F-16戰鬥機和F/A-18大黃蜂。(維基百科)

1974年,諾斯羅普公司的YF-17眼鏡蛇式戰機和通用動力公司的YF-16參與國防部競標,最後小巧的YF-16奪標,因為它的速度可以超過2倍音速,而且加速快,一分鐘即可衝到15,000米高處,造價卻不到1,900萬美元,這就是日後名震世界的F-16戰隼(Fighting Falcon)戰鬥機。當然,諾斯羅普公司的YF-17演變為著名的海軍艦載雙引擎F/A-18大黃蜂(Hornet)戰鬥機。

日後實踐證明,F-16外觀雖然小巧,但是動力十足、性能全面,而且維修費用低,因此倍受各國軍方的喜愛。

F-16的機身長15米、翼展9.5米、高5米,空重近8,600公斤,最大起飛重量約19噸,每小時飛行成本為22,000美元。相比之下,F-15鷹式機體型大,機身長19米、翼展13米,最大起飛重量30噸,能夠配備更多彈藥,攻擊力更強,但是每小時的飛行成本約為F-16的2倍,達42,000美元。

F-16戰隼機身重量僅為F-15一半,但是仍配備和F-15相同的普惠F100發動機,而且F-16外形為機頭前探的獨特空氣動力學設計,使它具有更靈活的飛行性能,能夠極速轉彎、翻轉和爬升,真的像一隻在空中自由飛翔的鐵鷹,令人讚嘆不已。

F-16機頭的泡狀機艙,增大飛行員視野。(維基百科)

F-16戰隼可謂開創戰鬥機的新時代,它的很多設計獨樹一幟,比如負平衡空氣動力學結構、線傳飛控作業系統,尤其是手杆狀駕駛方向盤成為現代戰鬥機的標準配置。

F-16可以說是全能空戰勇士。它的機頭下方裝有20毫米火神機炮,最適合近距離空中格鬥。它能攜帶7,700公斤炸彈,像轟炸機一樣執行轟炸任務。1981年,以色列出動8架F-16A轟炸伊拉克首都巴格達近郊的奧斯拉克(Osirak)核子反應堆,投下16顆907公斤Mk84型炸彈摧毀設施,迫使薩達姆不得不停止核武器計劃。

F-16訓練艙。(維基百科)

F-16也能掛載電子戰設備,變成電子戰機。F-16還能掛載小牛空對地導彈及激光制導炸彈,實行對地導彈攻擊,專門打擊坦克和地面軍事工程。

F-16在後來的升級中配備APG-66多普勒雷達,加強導彈戰鬥力,因此提升了人們對導彈在實戰中的看法。

F-16的型號多達幾十種,其中F-16C和D型進行了大規模裝備升級,使用現代化航電系統和液晶顯示操作盤、GPS導航定位系統、新式APG-68雷達,因此可以發射AIM-7麻雀遠程導彈、AIM-9X響尾蛇紅外線制導導彈、以及AIM-120先進中程空對空飛彈。

F-16 Viper型為升級的F-16戰鬥機。(維基百科)

F-16C和D型的飛行員佩戴可視頭盔,形成廣角視野,在觀察敵機時不必調整機頭方向,這樣更有利於迅速瞄準和鎖定目標。

目前,新型F-16配置更大的油箱,以最小成本提高航程,以及配置APG-80主動電子掃描雷達陣列,增強偵測能力,讓飛行員在更大視野內看得更遠更清楚,如F-16A/B block20(或稱F-16V型)配備升級的APG-80雷達陣列、嵌入式GPS、聯合頭盔瞄準系統、AN/ALQ-213電子戰管理系統等等。

F-16戰隼在空戰、對地攻擊、協同作戰等方面,充分展示其不可替代的作用。1982年6月,以色列空軍出動F-15和F-16A在貝卡谷地與敘利亞進行一場空戰。其中,F-16A擊落44架敘利亞的蘇制米格21和米格23戰鬥機,而沒有損失一架。

飛行員佩戴聯合作戰可視頭盔。(維基百科)

在1991年的海灣戰爭中,美軍派出F-16攻擊群參與作戰,F-16完成超過13,000次作戰任務,包括投擲907公斤(即2,000磅級)的重磅炸彈及發射「小牛」空對地導彈摧毀伊拉克坦克和裝甲車,以及對巴格達軍事目標實行最大規模的空襲,使用AGM-88高速反輻射導彈摧毀伊拉克的地對空導彈發射系統。

F-16曾用AIM120蠍子導彈擊落伊拉克的米格25狐蝠戰鬥機,強化對伊拉克上空「禁飛區」的控制。

海灣戰爭後,F-16成了美國和北約聯軍在前南斯拉夫、敘利亞和伊拉克實施空戰的絕對主力。

一架CJ型F-16戰鬥機從南卡Shaw空軍基地起飛,機翼上掛滿導彈、副油箱和其它裝備。(維基百科)

F-16在打擊黎巴嫩、伊拉克、利比亞、敘利亞、阿富汗和巴基斯坦獨裁政府和恐怖組織的行動中,還執行過轟炸任務,剷平地面通訊和防禦設施,為進一步空中打擊創造有利條件。

據統計,F-16在實戰中已經擊落了七十六架敵機,而在空戰中只損失了一兩架。

如今,雖然美國已經配備更尖端的新一代戰機,如F-35隱形戰鬥機等,但是空軍仍裝備1,200架各型改進或升級F-16,其服役期限會延至2040以後。

責任編輯: 李華   來源:大紀元記者張秉開編譯 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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