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天體爆炸發出無法解釋的大量能量

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兩顆磁星合併產生千新星爆發示意圖。

天文學家從一個只維持不到2秒的伽馬射線爆,觀測到了前所未見的最亮的紅外線信號,打破了以前對伽馬射線爆的認知。研究者說:「這說明,宇宙空間內發生的爆炸事件類型如此之廣,產生的效果如此之多樣化。」

今年5月探測到一個只有半秒的閃光信號,來自幾十億光年外的一個伽馬射線源。不管那裏發生了什麼,科學家知道這個事件在一眨眼的功夫,發出了太陽在100億年裏所能發出的能量之和。

《天體物理學雜誌》(The Astrophysical Journal)已經接受了這份研究,將在年底發表。

「在研究了同類事件十年後,我們發現了這樣前所未見的信號,這太令人激動了。」這份研究的主要作者美國西北大學(Northwestern University)天文物理學助理教授方文慧(Wen-fai Fong,譯音)說。

在偵測到一個伽馬射線信號僅3天後,哈勃望遠鏡發現了這個極其明亮的近紅外信號源,它是一般伽馬射線爆可發出的近紅外輻射量的10倍之高,打破了天文學家預期的認知。

伽馬射線爆是天文學家已知的一種最高能的射線信號。它們維持的時間非常短。科學家認為它們通常是兩顆中子星,或是一顆中子星與黑洞合併而發出。

中子星是極其高密度的天體,就像把整個太陽的質量壓入一個小城市那麼大的空間內。如果把中子星放在地球引力的環境下,一茶匙的物質可重達10億噸。

科學家很關注中子星合併事件,但是這非常罕見。科學家現在認為,這種事件是宇宙中重金屬元素的來源,比如金和鈾。

伴隨着高能伽馬射線信號,天文學家預期也會看到極亮的可見光信號,也就是所謂的千新星(kilonova)爆發,亮度可達到普通新星爆發的上千倍。

而這次他們看到的信號比一般的千行星事件更亮。他們提出了一種可能的解釋:多數中子星合併後產生一個黑洞,而這個合併事件產生的是一顆磁星。

磁星就是磁場特別強大的中子星,使得千星爆發所拋出的物質含有更高的能量,因此更加明亮。

研究者表示,未來幾年對它產生的無線電波的觀測,可以證實它是否的確形成了一顆磁星。天文學家從未證實過由中子星合併產生磁星的過程,這是非常罕見的情形。◇

責任編輯: 夏雨荷   來源:大紀元 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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