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NASA將投放足球場大巨型氣球觀測站

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美國宇航局(NASA)計劃從南極洲發送一個有一塊足球場那麼大的氣球到大氣平流層,作為觀測站,探測來自外太空的遠紅外線。

NASA計劃在2023年12月發射這個名為Asthros的項目,氣球內配備各種儀器,置於南極洲上空離地24.6英里的地方。這個高度仍然處於地球引力範圍內,但是已經能接收到被大氣擋住的、在地面接收不到的遠紅外線。

科學家認為,探測遠紅外線可以了解新誕生的恆星周圍氣體的運動和速度。這個項目將聚焦四個目標區域,其中兩個是位於銀河系以內的新星苗圃。

氣球上搭載的儀器還將繪製兩種氮離子的分布圖。理論認為,大型恆星和超新星爆炸事件吹出的氣體,將重構誕生恆星區域內的氣體雲。研究者希望氮離子分布圖能揭示這些區域的分佈情況。

理論推測,這些激烈的天體事件將把周圍的物質衝散,從而阻礙新星的誕生。可是同時,這個過程又能夠促進周圍的物質聚集到一處,加快恆星的誕生。因此,研究組希望通過這個項目,了解這些天體事件究竟如何影響恆星的誕生,並利用將來獲得的新信息,改善計算機對星系演化過程的建模。

項目組近期已經完成了觀測站上所有搭載儀器的設計,包括探測光線的望遠鏡,以及其它冷卻和電子分系統等。NASA噴氣推進實驗室(JPL)的工程師們負責管理這個任務,將在8月初將開始整合和測試各個分系統,確保它們能實現設計的效果。

NASA介紹說,氣球項目的優勢在於,成本比太空項目成本低,而且從早期設計到最後實施所花的時間也短。因此,氣球任務適合承擔還未在太空中用過的新技術的風險,包括「未知的技術或操作上的挑戰,以及可能影響項目科學成果的因素等」。氣球項目將提供解決這些困難的機會,幫助未來的任務最好地使用這些技術。

JPL的工程師和項目經理西爾斯(Jose Siles)說:「像Asthros這樣的氣球任務風險比太空任務高,但是成本經濟、回報高。我們目標進行以前從未嘗試過的天體物理觀測。這項任務通過測試新技術,為未來的太空任務鋪平道路,並為下一代工程師和科學家提供培訓。」◇

責任編輯: 夏雨荷   來源:大紀元 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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