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一眼萬年!6800年出現一次的最亮彗星來了

說起彗星,大家第一個能想到的就是最著名的哈雷彗星,在地球上每隔75-76年就能用肉眼看到一次,人一生中可能兩次經歷它的來訪。但是現在,我們有機會看到一顆比哈雷更壯觀美麗、更罕見的彗星——約6800年才出現一次,是迄今為止可肉眼觀測到的最亮彗星,NEOWISE。

2020年3月27日,美國國家航空航天局(NASA)在重啟的「近地天體觀測(Near-Earth Object WISE, NEOWISE)」任務期間,通過廣域紅外線巡天探測衛星(Wide-field Infrared Survey Explorer, WISE)第一次發現這顆彗星,就以這個任務名稱「NEOWISE」給它命名。

7月3日,它安全掠過近日點,沒有解體,並且亮度達到了一等星的亮度,使得我們無需藉助望遠鏡就可以從地面上觀看到。目前,NEOWISE彗星的亮度超過了著名的哈雷彗星1986年時掠過地球的亮度,也是既1997年的海爾-博普彗星之後位於北半球觀測到的最亮的彗星。

並從7月3日開始逐漸變亮,裸眼可觀看,而且從7月12日開始,落日之後可見,——嗯,居然不用早起了(前幾天的觀看時間是黎明前),這顆彗星也太貼心了吧。

這顆彗星更加貼心在於,觀看它的時間一直持續到7月底,也就是說從現在到7月底落日後一段時間以及近幾天的日出前一段時間內可以觀看到它,預計彗星都將維持人眼可見的亮度。

來一趟太陽系、看一趟地球人不容易——要6千8百年呢。

哪裏可以觀察到?何時觀察?

截至目前,全球南緯45度以北的地區皆有機會見到NEOWISE彗星,最佳觀測範圍在北半球中緯度地區。根據日期,NASA的觀測建議如下:

7月中旬,彗星移至西北方向,適合觀測的時段轉為日落後1至2小時內;

7月下旬起,彗星亮度將快速降低,最遲在8月下旬便會完全退回人眼不可見的亮度。

7月22日將是NEOWISE彗星最接近地球的日子,距離大約為6400萬英里;而下一次人類能看到NEOWISE彗星將為6800年以後!

裸眼可以看到NEOWISE彗星嗎?

根據NASA的建議,藉助望遠鏡(binoculars或者小型telescope)就能簡單清晰的觀察到NEOWISE彗星,但在一些地區的觀測者,裸眼也能看見!

責任編輯: 李華   來源:騰訊 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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