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美最高法院裁定 學生獎助金計劃不得排除教會學校

涉及美國憲法「政教分離」基本精神而備受矚目的訴訟,最高法院30日以5票對4票裁定指出,來自公共預算的學生獎助金計劃,不得將教會學校排除在外。

最高法院大法官羅伯茲(John Roberts)投票時與四位保守派大法官湯瑪斯(Clarence Thomas)、艾里托(Samuel Alito)、戈薩奇(Neil Gorsuch)及卡瓦諾(Brett Kavanaugh站在同一陣線。

福士新聞網(Fox News)分析,保守派在這起判例表決當中險勝,但從宗教團體及倡導學校選擇自主權的社運人士角度來看,則是獲致重大勝利。

「艾斯皮諾薩控告蒙大拿州稅務廳」(Espinoza v. Montana Department of Revenue)案的訴訟源由,來自蒙大拿州2015年實施的學生獎助金計劃。企業或個人若捐款給非營利私人教育機構獎助基金,可獲得州政府相對提供最高150美元的抵稅優惠。至於獎助基金的發放對象,蒙州稅務廳則規定,領取獎助金的學生不得用來繳交教會學校學費,否則將違反州法規定。

三名蒙大拿州家長聯合提告指出,他們的孩子在獎助金支援之下得以就讀基督教學校,蒙州政府排除宗教學校的規定,侵犯了他們受到美國憲法第一修正案保障的信仰自由。

然而,蒙大拿州這項計劃後來遭到蒙大拿州高等法院(Montana Supreme Court)廢除,理由是透過計劃架構運作,形同以政府公共預算間接資助宗教學校。

羅伯茲在裁決書中指出,蒙大拿高等法院的裁定,對於想送孩子進入教會學校就讀的家長來說造成阻礙,而且下令禁止的理由,純粹只因為學校屬於宗教性質。

羅伯茲指出:「州政府並不需要資助私人教育,但如果州政府決定要資助私人教育,「就不能僅以屬於宗教學校為由,而把某些私立學校排除在外。」

CNBC新聞頻道報導,根據法院紀錄,目前全美有18州設有跟蒙大拿州類似的抵稅優惠獎助金計劃。

美國有線電視新聞網(CNN)分析,對於學校選擇自主權的支持者來說,最高法院裁定等於大勝利,對於川普政府來說,這個案例也具有指標意義,判決結果可望鼓勵更多州政府開始推動類似計劃。

責任編輯: 楚天   來源:世界日報 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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