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讓癌細胞「永久休眠」?澳大利亞科學家研製出新葯 遠離複發

根治癌症的最大難題是:無法殺滅休眠癌細胞。但是,隨着專家的深入研究,發現有一種抗菌藥物,能有效消滅休眠的癌細胞,這是不是說明,不用再擔心癌症複發了?結論是怎樣的?

休眠癌細胞——根治癌症的最大「絆腳石」

一直以來,癌症的轉移和複發讓醫學界頭疼不已。明明前期手術治癒的很好,不少病人少則一年半載,多則兩三年,又得重新去跟轉移了的癌細胞對抗。過去,醫學界始終認為是癌細胞沒有被剔除乾淨,才導致其後的複發。

這沒錯,但根源不是在原病灶處。而是狡猾的癌細胞在被消滅後,還有極少數頑固分子,遊離在病人體內。更關鍵的因素是,這些殘餘的孤魂野鬼,如同打了敗仗的散兵游勇,到處東躲西藏,很難被人體自身的免疫力以及常規的檢測方法所察覺。

這些癌細胞處於事實上的休眠狀態。

休眠癌細胞是「定時炸彈」,隨時有可能被喚醒

設若這些零散的頑固分子一直睡下去倒也不錯,可惜不巧的是它們一直在等待反撲的時機。而給它們提供反撲機會的,居然還是每個病人的自身。

Mikala Egeblad的研究團隊在2016年發布的研究成果是,嗜中性粒細胞,作為人體內的免疫細胞,是能否重新激活休眠癌細胞的關鍵因素。人們可能糊塗了,免疫細胞不是殺癌細胞的嗎?怎麼反過來幫助癌細胞恢復生機和擴散呢?

原因在於,嗜中性粒細胞在工作的時候會釋放一種叫NET的殺菌物質。只有在人體組織有了炎症的時候,嗜中性粒細胞才會活躍。假如嗜中性粒細胞的活動正好發生在休眠癌細胞的附近,那麼被釋放出來在工作中的ENT就會擾動和改變癌細胞周圍的基質,進而在一系列新的反應後,休眠的癌細胞就又蘇醒了。

說的直白一點就是,人體內正常的免疫細胞在工作的時候,把那些正在睡覺的癌細胞又給叫醒了。有人又要說了,是不是阻止住嗜中性粒細胞的工作,就能避免癌細胞被喚醒了?

想法不錯,但不現實。免疫細胞工作,是因為人體的某個組織有了炎症,換言之,只有避免發炎,也才能最大限度避免癌細胞被喚醒。然而癌症患者身體很差,在康復過程中身體某部位發炎的幾率很大,這根本就是難以避免的事情。

癌細胞休眠,就拿它沒辦法了嗎?

天無絕人之路。醫學界對休眠癌細胞的研究一直在緊張進行,並且已經有了一定的成果。

●伊曲康唑能殺滅癌細胞

英國劍橋大學癌症研究中心在2018年研究發現,一種名為伊曲康唑的抗真菌藥物,殺死了那些處於休眠中的癌細胞。在針對癌症小白鼠的實驗中,這種葯能夠有效減緩特定類型腸癌的生長以及進展。當然,這是僅針對腸癌的研究。由於癌細胞的類型有太多種,伊曲康唑是否對其他類型的癌細胞有效,還有待更深入的科研攻關。

不過,劍橋大學癌症研究中心主任也表示,這畢竟是朝着圍殲癌細胞又邁出了實質性的一步。

●KAT6A/KAT6B蛋白抑製劑,能讓癌細胞永久休眠

而另一項由澳大利亞科學家牽頭的研究是,抑制KAT6A和KAT6B蛋白,促使癌細胞陷入永久的睡眠狀態。早期研究發現,KAT6A和KAT6B兩種蛋白在癌症發病過程中起到重要作用,KAT6A在癌症最常見的擴增基因中排名第12。

沃爾特和伊麗莎霍爾學院副教授安妮·沃斯(Anne Voss)表示,傳統的放化療藥物由於不加甄別的毒殺,導致正常細胞被殺死使得副作用很大。而抑制KAT6A和KAT6B蛋白的藥物,不是殺死它們,只是切斷它的觸發能力,促使癌細胞休眠,從而也就失去了複製和分裂的能力。這樣一來,對人體的副作用也能降低到最小甚至沒有副作用。

作為人類目下最厲害的頑疾之一,與癌細胞的鬥爭勢必還要進行很長時間。不斷出現的新研究成果,鼓勵着世界在跟癌細胞的戰鬥中,不輕言放棄。而每邁出的一小步,就是向著勝利曙光的方向更近了一步。

責任編輯: 王和   來源:腫瘤的真相與誤區 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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