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關鍵礦物將是美中科技戰的重要角色

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資料圖片:稀土礦(路透社

近日,美國兩黨議員共同提出議案,考慮在未來幾年內向國內半導體行業投資數百億美元,以確保本國在這個行業中持續領先於中國。美國專家周三表示,包括稀土在內的關鍵礦物將是美中科技戰的一個重要砝碼。

上周,美國參眾兩院的兩黨議員共同提出的這項議案中,提出政府應該通過設立一個信託基金,鼓勵開辦工廠,以推動國內芯片生產。法案提出,在未來五到十年內,政府應利用對中國徵收的進口關稅,向這隻基金投入數百億美元。

在半導體行業,美國仍是全球佼佼者,佔據了全球芯片設計和銷售收入的近一半。不過,由於美國芯片公司在過去幾十年來把生產環節外包給了韓國台灣等地的代工廠,美國自身的半導體產能只佔全球的八分之一左右。

談到電子產品的核心半導體,包括稀土在內的「關鍵礦物」是主要材料。位於華盛頓的稀土礦物諮詢公司卡莫特戰略集團(Carmot Strategic Group)創始人丹尼爾·麥克格羅蒂(Daniel McGroarty)周三在美國保守派智庫「安全政策中心」(Center for Security Policy)舉辦的一場網絡討論會上說,科技戰是美中戰略競爭關係中的重要組成部分,而關鍵礦物會是這場較量的主角之一。

「我認為這是科技戰的一個表現形式,而這會是一場世紀之戰。中國參與這場較量已經有一段時間了,尤其是通過《中國製造2025》這項計劃。」

麥克格羅蒂指出,去年5月,中國國家領導人習近平和中美全面經濟對話中方牽頭人劉鶴一同考察了江西的一家高新技術企業,了解國內稀土資源的分佈、開發和應用等情況。外界普遍認為,中國政府高層在美中貿易戰打得如火如荼之際聚焦本國稀土產業,是為了發出中國把稀土生產和供應視為外交砝碼的信號。這也讓不少人意識到,美國在稀土資源上高度依賴於中國。

2018年,美國內政部公布了一份對外依存度高、且對美經濟發展和國家安全至關重要的35種關鍵礦物的清單。美國商務部去年發布的一份報告顯示,在這35種礦物中,有31種依賴進口,14種完全依賴進口。不但如此,其中19種礦物的最大生產國是中國,13種礦物的最大供應國是中國。

麥克格羅蒂說,正因如此,中國在全球關鍵礦產中佔據了絕對主導地位。

「比如在稀土產業上,中國就有非常大的定價權,因為它的產量很高。因此,在較長的一段時間裏,中國政府出於戰略需要,可以突然壓低某種稀土的價格,以削弱西方企業對其進行開發的能力。」

據統計,全球稀土總儲量約為1.26億噸,中國的稀土儲量佔全球總儲量的44%。(法新社

挑戰與機遇並存

但他表示,這對美國是個挑戰,更是個機遇。他說,在這35種關鍵礦物中,美國擁有其中至少32種的礦源。與中國政府主導的戰略性礦產資源的開發相比,美國則有眾多的中小規模企業參與到這門產業的各大環節中。他說,美企不但有開發關鍵礦物的技術和方法,如今更肩負了提振本國產業的使命。

2017年底,美國總統特朗普簽署了一項要求增加關鍵礦物原料本土產量的行政令,旨在扭轉美國在相關原材料上高度依賴國外供應的局面。

美國關鍵礦物製品初創企業「物質」(Materia)首席執行官耶切爾克爾·莫斯科維茨(Yechezkel Moskowitz)在這場討論會上說,為了更好地抗衡中國,華盛頓必須出台更多的激勵措施。

「國會應盡其所能地向公眾提供更多的經濟激勵措施,以促進相關產業投資,包括出台稅收激勵政策。」

數據顯示,美國近幾年在這方面取得了一定進展。美國地質調查局(USGS)年初宣布,美國關鍵稀土精礦產量去年達到2.6萬噸,同比增長超過四成。不但如此,去年美國的礦物產值、金屬礦山產量等指標也略有上漲。

責任編輯: 夏雨荷   來源:自由亞洲電台 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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