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震撼!科學家造出史上首見「活體機械人」可進行自我修復

美國佛蒙特大學與塔夫茨大學共同製造出史上首見的「活體機械人」!科學家提取非洲爪蟾(Xenopus laevis)的幹細胞後,以其為核心設計成各種不同型態的機械人,因此命名為Xenobot,最重要的是它還能進行自我修復。

據《CNN》報導,研究人員從青蛙胚胎中刮取了活的幹細胞後,重塑成超級電腦所設計出的特定形態,而這些形態從未在自然界出現過。「活體機械人」的寬度不到1毫米,可在人體內部以「走路」、「游泳」的方式移動,不用進食就可存活數週,還能夠一起合作完成任務。

由於幹細胞擁有發展成不同細胞的能力,因此活體機械人可藉由皮膚細胞形成本身的結構,再靠著心肌細胞的搏動來前進後退。Xenobot甚至具有自我修復功能,當科學家將它切開時,它會自行癒合併繼續移動。

Xenobot的外觀不像傳統機械人,沒有閃閃發亮的齒輪或機械手臂,它們看起來更像是一團會移動的粉紅色肉團。研究人員表示,正是這種特性,讓Xenobot可以實現普通機械人無法做到的事情。

研究團隊13日刊載在《美國國家科學院院刊》的論文指出,傳統機械人隨著時間的流逝會逐漸退化,並可能有害生態環境,但Xenobot作為活體機械人,不僅更加環保也對人類的健康更安全。

研究顯示,Xenobot可用於清理放射性廢料、在海洋中收集塑膠微粒、攜帶藥物後進入人體投藥、進入動脈清除斑塊。除此之外,Xenobot還可以幫助科學家更進一步了解細胞生物學,從而為人類的健康和長壽做出貢獻。

例如,未來也許可以按照需求製作出3D生物形式,修復人類的先天缺陷,或將腫瘤重新編程為正常組織,甚至是在外傷或退化部位誘導組織再生,這些將對再生醫學產生巨大影響。

以上種種聽起來好像是反烏托邦科幻電影中的場景,但研究人員笑稱大家先別急著報警,因為Xenobot雖然依靠自身的脂質與蛋白質能夠存活1周以上,在營養豐富的地方還能多活幾周,不過它們完全無法繁殖。

四足的活體機械人。

責任編輯: 楚天   來源:自由時報 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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