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野火過境房屋卻完好 因澳洲原住民這一預防措施

澳洲野火持續肆虐,自去年9月以來已造成25人及近5億隻動物死亡,大火面積擴大至1070萬公頃,相當於葡萄牙或韓國面積,而被燒毀的房屋已超過1700間。據中央社媒體報導,新南威爾斯州獵人谷(Hunter Valley)的深山裡,有一位台灣人和她的未婚夫,卻是少數幸運兒之一。

他們異口同聲地向記者表示,大火過境後,自己房子竟然大致完好,簡直是奇蹟。他們強調,必須要感謝澳洲原住民族族人根據古老傳統知識和技術,稍早已在當地做過山火預防措施。

據中央社報導,出生於台北,移居澳洲二十多年的蔡美俐說,雖然每年都會聽到野火的新聞,但從來沒有想過會像今年這麼嚴重。

蔡美俐的66歲未婚夫謝柏德(Phil Sheppard)是土生土長的澳洲白人,5年前跑到獵人谷,這座收不到手機訊號,也沒有自來水和電力供應的深山裡搭建房舍,並且長住下來。而在悉尼從事自然療法的蔡美俐,則每周固定前來陪伴謝柏德。

其未婚夫的友人芭柏是委拉祖利族(Wiradjuri)原住民,是專門推廣傳統野火管理知識和技術的「原住民族點火棒組織」(Koori Country Firesticks)共同創辦人。

他過去是山林巡邏隊隊員,具有多年現代專業山火管理的經驗。隨後接受傳統原住民「文化燃燒」(cultural burning)訓練,才明白到現代山火管理科學的不足。

芭柏向記者解釋,「文化燃燒」是指按照澳洲原住民族人傳統,在野火季節來臨之前,定期主動地在森林點火。

在冬天,趁澳洲天氣仍然潮濕的時候,按照原住民族長老所傳授的方式在森林點火,芭柏解釋那是「冷燃燒」(cool burning)的手段。

由於草木已經被燒過,待旱季來臨時就不太可能會爆發失控的大火。而且「冷燃燒」之下的火勢並不會持續,樹木不至於全面燒毀,動物和昆蟲大多可以找到地方避險。

謝柏德和蔡美俐所處山間小屋周圍,雖然有些樹木已被燒成焦黑,但有很多在樹頂仍能保有綠葉。芭柏指出,這就是在事前有沒有冷燃燒的差別。

謝柏德過去從事樹醫生(tree surgeon)工作數十年,他指著房子周圍一棵棵尤加利樹向記者解釋,尤加利是非常易燃的樹種,但由於芭柏曾採取「文化燃燒」的措施,所以野火過境時,那些尤加利樹才沒有被全面燒毀。

蔡美俐回想起大約一個月前,她和謝柏德趕在野火來襲前撤離獵人谷。大約兩周後,謝柏德先回家了解災情,而她則在悉尼等待消息。隨後接到謝柏德的電話,說家裡除了衛生間被燒毀,還一個工具間因瓦斯桶爆炸,其他建築物卻是完好無缺。

聽到謝柏德這樣說的時候,蔡美俐實在不敢相信。直到回到這裡,親眼目睹之後,她感嘆這簡直是奇蹟。她指,火勢並未進一步延伸至建築物本身,她深信這能證明「文化燃燒」的傳統做法,確實是有用的。

謝柏德回想當初在4年前,他首次讓芭柏在他的山谷里進行「文化燃燒」之前,在向鄰近的地主和住戶溝通時,曾遇到有一位擔任消防員的居民提出嚴厲抗議。謝柏德說,他很想邀請那位消防員到家裡看看,可惜那位消防員正在前線救火。

芭柏解釋,按照澳洲原住民族的古老知識,世上萬物和火焰之間,兩者是共生的關係。

謝柏德表示,自從歐洲人殖民澳洲以來,很多原住民族的古老知識已經失傳,其中「文化燃燒」技術的傳承曾瀕臨斷裂。謝柏德希望,從他受惠於原住民族傳統知識的案例,可以喚起人們對世界各地原住民族傳統文化的重視。

責任編輯: 李華   來源:中央社 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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