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美政府推出食品券新規!要斷75萬"懶人"的糧食券

11月26日,美國加州伯班克,一名顧客在沃爾瑪超市裡挑選牛肉

據彭博新聞社報道,川普政府即將在4日宣布一項新規,限制各州依據失業率免除針對糧食券領取者的工作或參與就業培訓的要求。知情人士稱,這項新規預計將在明年4月1日生效,或將有75萬美國人受到影響。

糧食券是美國「營養補充援助計劃」(Supplemental Nutrition Assistance Program,SNAP)的通稱,以食品購物卡的形式發放,SNAP每個月會將福利金存入該卡。

根據美國農業部的現行規定,16至59歲的身體健全者在申請糧食券時,必須滿足基本的工作要求,包括:登記參加工作、參加SNAP就業培訓項目或參與公共服務、接受一份適合的工作、不主動辭職或無理由將每周工時減少至30小時以下等。

而每周工作時長已在30小時以上、需要照顧6歲以下兒童或其他無法自理者、因身體或精神限制無法工作、正在定期接受戒酒或戒毒治療、正在半工半讀或一面工作一面參加培訓的申請者則無需滿足上述工作要求。

另外,18至49歲身體健全、能夠工作、無撫養或贍養義務的申請者(簡稱「ABAWD」),還需滿足額外的工作要求,每周至少工作20個小時,否則每36個月里只能領取3個月的糧食券,懷孕者及准予免除基本工作要求者除外。

這其中還有另一種例外。據彭博報道,若某一個州的失業率高於全國水平至少20%,那麼該州也可免除針對糧食券領取者的工作要求。

簡單來說,比如美國10月的失業率為3.6%,那麼失業率在4.32%及以上的州就可以免除這些要求,從美國勞工部公布的10月數據來看,路易斯安那州(4.5%)、亞利桑那州(4.8%)等都算是符合條件。

美國農業部數據顯示,2016年,全美大約有280萬名ABAWD領取了糧食券但沒有工作,比例達74%。一位不具名知情人士告訴彭博,川普政府已打算引入更嚴格的標準,對各州加以限制,新標準將於5日在美國政府刊物《聯邦紀事》公示,計劃在明年4月1日生效。

其實川普政府早在去年就已提出過類似的「嚴打」方案,並將之納入了8670億美元的農業法案,只不過在去年12月美國兩院的表決中,相關條款最終被去除。

但美國農業部隨後又提出了一項擬議規則,認為在全美失業率低至3.7%(2018年12月數據)的情況下,應敦促更多糧食券領取者工作。

美國農業部當時提出,將可免除工作要求的失業率定為至少7%。按此標準,將會有約75.5萬名ABAWD失去領取糧食券的資格,在未來十年將會給政府省下150億美元的開支。

知情人士告訴彭博,4日即將公布的新規也將產生同等規模的效果。不過華盛頓智庫Urban Institute上個月在研究後指出,新標準所影響的群體或許比美國農業部所估算的規模要大得多,若相關條款在去年獲批,那麼到今年,預計已有370萬人、210萬家庭無法再繼續領取糧食券。

去年,美國糧食券領取者平均每月收到了127美元的福利金,政府則在2018財年為SNAP等糧食援助計劃支出了680億美元。不過,隨着美國失業率降至近半個世紀以來新低,糧食券領取者的人數也已經在減少,截至今年8月,共有3640萬美國人領取糧食券,同比減少了170萬人。

責任編輯: 夏雨荷   來源:界面新聞 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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