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110歲老人的秘密 體內"超級"免疫細胞超常人9倍

百歲老人的秘密是什麼?據livescience網站報道,《國家科學院院刊》(PNAS)11月12日發佈的一項研究中,科學家發現110歲(也被稱為「超級百歲老人」)的血液中有一種罕見的「超級」免疫細胞,其濃度約為普通人的9倍。

日本立根綜合醫學中心的研究人員Kosuke Hashimoto介紹,日本是世界平均壽命最長的國家之一,2018年男性預期壽命為81歲,而女性為87歲。但是,超級百歲老人並不多,根據2015年普查數據,有61763人超過100歲,但只有146名110歲老人。

曾有加拿大人口學家估計,壽命超過110歲的概率只有10萬分之一。超級百歲老人的一個顯著特徵是健康長壽,即使在100歲以後也能保持相對較高的認知功能和身體獨立。年齡相關疾病(如癌症、中風和心血管疾病)的發作較晚和發病率低是健康長壽的重要原因。因此,超級百歲老人可以被認為是成功老齡化的一個很好的模式,了解他們將有利於我們應對超級老齡化社會。

Hashimoto說,由於110歲老人極為稀有,因此從他們身上採集細胞樣本非常困難,本項研究使用的是他們的全血樣本,採集比較簡單。研究人員從7名110歲老人和5名50—80歲中老年人血液中分離出免疫細胞,隨後用單細胞轉錄組學方法分析。通過這種方法,研究人員可以測量閱讀細胞內的信使RNA,從而確定每個細胞的活動,有效識別其細胞功能。

研究人員從7個110歲老人血液中捕獲了41000個免疫細胞,從中老年對照組捕獲了近20000個免疫細胞。結果發現,大部分的110歲老人免疫細胞來自於CD4的毒性T細胞,這是一種輔助免疫T細胞,可以直接攻擊和殺死其他細胞。

Hashimoto介紹,這一點令人驚訝,一般來說,這種輔助T細胞更像是「指揮官」,主要起到調節作用,它們可以釋放名為細胞因子的炎性化學物質,告訴其他免疫細胞該做什麼;而這種T細胞也是「戰士」,其細胞毒性可以直接摧毀入侵者。在普通人體內,這種細胞類型含量很少,比如本項研究的對照組含量平均為2.8%,但是在110歲老人的血液中,這種超級免疫細胞可以達到25%,也就是9倍左右。

目前在小鼠實驗中,已經證實了細胞毒性T細胞能夠攻擊腫瘤細胞,可抵禦小鼠體內的病毒,如登革熱病毒、流感病毒、肝炎病毒、巨細胞病毒等;通過一名百歲老人的血液分析也顯現了相同的免疫模式。由此推測,這種超級免疫細胞可能保護老年人免受病毒和腫瘤的侵害,讓他們在漫長的生命周期保持非常健康的狀態。但由於樣本量太小,還不能證明免疫細胞是長壽的直接原因。在接下來的研究中,我們需要了解這類細胞的目標是什麼,在人體中究竟起到什麼作用,這有助於揭示健康長壽的秘密。

責任編輯: 李華   來源:《國家科學院院刊》 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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