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了解西方文明(7):擁槍權讓美國人不怕政府 也防止出現專制政府

今天我們繼續向胡佛研究所的資深研究員、非常受人尊重的古典學家和軍事歷史學家漢森(Victor Hanson)教授來學習西方文明及其對美國立國基礎的影響。在西方國家中,美國也是非常獨特的,有些事情讓其他國家的人們也都不理解,比如美國允許很多奇怪的宗教和組織存在,還有擁槍權,但是這也是讓美國偉大的重要因素。

在上幾集里,漢森教授為我們解釋了什麼是古典學(Classics)?西方文明是如何發展的?美國的建國理念為什麼深受古希臘和羅馬的影響?他還介紹了美國的特色,例如美國是共和國家而不是民主國家;美國歷史上的革命與法國大革命的不同從而讓美國和歐洲的很多國家都不同。

這些元素讓美國這個國家變得強大和偉大。我們繼續問漢森教授:在您看來,還有什麼其他重要的元素讓美國不同於其他國家、讓美國偉大的嗎?

美國人擁槍既保護自己不被他人侵犯也保護自己不被政府侵犯

漢森教授回答說,在歐洲人和亞洲人看來,美國這個國家挺奇怪的,他們會說:為什麼你們美國人擁有那麼多的槍支?為什麼你們美國允許那麼多瘋狂的宗教?為什麼你們美國允許有那麼多極端的政治組織,而不去控制他們?你們還有有北方人、南方人、好戰的左翼團體「安提法」(Antifa),等等這些奇奇怪怪的人。

對於這些現象,漢森教授解釋說,這其實表現了美國在憲政建立之後,對宗教和個人表達自由的保護。美國建國的時候,全世界各地的人來到美國,不管是清教徒,還是其他宗教徒,他們都受到過宗教迫害,當他們來到美國之後,就創立新的宗教,他們覺得他們自己是特別的(idiosyncratic)。

當時美國的先驅向西部挺進,他們沒有規定說,明年大家去田納西州,但不要去肯塔基;下一年你可以去俄亥俄州,但不能去威斯康辛州,沒有這些硬性規定。他們就是打開了大門說:去西部吧,年輕人。因此,為了生存,大家都擁有槍支來保護自己的家庭。這就是為什麼美國的立國之父們了解這種情況,他們希望美國的人民能夠擁有槍支保護自己不受別人侵犯,同時也是保護自己不受政府的侵犯。

這也是美國人以前就成立民兵的原因。其中的邏輯就是,如果每個家庭都擁有一把槍或幾支槍的話,政府就不太敢隨意闖到民眾的家裡去。但是如果把槍支從民眾手裡奪走的話,人們就會變得順從(docile)。這是美國非常獨特的地方。

美國憲法第二修正案:擁槍權的真實目的

漢森教授提到的擁槍權是《美國憲法第二修正案》保護的一個權利。《第二修正案》於1791年12月獲得通過,其內容是:

「管理良好的民兵對於自由州的安全實屬必要;故人民持有和攜帶武器的權利不容侵犯。」(A well regulated militia, being necessary to the security of a free state, the right of the people to keep and bear arms, shall not be infringed.)

這條法案也被稱為《權利法案》,其主要目的是為了防止出現專制政府,防止政府權力膨脹進而侵犯公民權力,因此賦予人民擁有武器保護自己、正當防衛和推翻專制政府的權利。

目前美國社會中經常發生槍擊案,每次槍擊案都引發「控槍派」和「擁槍派」的爭論。民主黨和左派總想利用槍擊案的血腥一步步廢掉《第二修正案》,而共和黨人和傳統美國人則認為專制政府的危害遠遠大於幾個兇殘的槍手,因此絕不能放棄人民手中的「擁槍權」。「擁槍派」還認為,槍擊案的原因不是槍的問題,而是人的問題。

關於現在的人容易變得有暴力傾向的問題,我們在這個系列的以後內容里還會談到。在下一集里,漢森教授繼續為我們講解美國的宗教基礎,以及為什麼美國的理念是鼓勵人去賺大錢?為什麼美國很多不信基督教的人也慶祝基督教的節日?敬請關注。

責任編輯: 宋雲   來源:希望之聲 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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