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高中生起訴《華郵》誹謗並要求2.5億美元賠償案獲重新審理

聯邦法官重啟他之前駁回的案件,同意調查一高中生起訴《華盛頓郵報》的誹謗案。因為原告提供了更多的視頻,讓案件更加明朗了。而此案的判決,有可能會影響其他同樣被起訴的媒體,比如NBC及CNN。

1月18日,尼克·桑德曼在林肯紀念館前一動不動的微笑着站在菲利普斯面前。

一位聯邦法官本周重新審理了由高中生尼克·桑德曼(Nick/ Nicholas Sandmann)提出的針對《華盛頓郵報》的2.5億美元的誹謗訴訟。

川普今天早晨,便在推文上鼓勵了尼克,他說:

「一名聯邦法官已經允許尼克·桑德曼(Nick Sandmann)的誹謗訴訟向前推動了,那是針對徹底令人噁心的《華盛頓郵報》的。(白宮不再訂閱它了!)他現在有很大的獲勝機會。加油,尼克!」

《華郵》遭到起訴的消息,是在肯塔基州法官於今年7月以違反《憲法第一修正案》為由,駁回訴訟後發佈的。這個訴訟案是由16歲的尼克·桑德曼(Nick Sandman)提出的,他是卡溫頓天主教高中(Covington Catholic High School)的學生。事情發生在今年的一月份,尼克·桑德曼在華盛頓的林肯紀念堂前的台階上與一名美國原住民激進份子發生了對峙。這個對峙引發了媒體旋風式的報導,但是大部份的報導,尼克都說它們是誹謗。

尼克的律師林·伍德(Lin Wood)和塔德·麥克默特瑞(Todd McMurtry)在今年2月首次對《華郵》提起訴訟,要求賠償2.5億美元。之後,他們也起訴了其他幾個新聞機構。不過,《華郵》堅稱它的報導是公正而準確的。

美國地方法院法官威廉·貝塔斯曼(William Bertelsman)於10月28日恢復了該訴訟的部份條例,稱他將允許原告對33個報導中的3個進行調查。針對1月18日發生的事情,涉及與原著民激進份子內森·菲利普斯(Nathan Phillips)所發生的對峙。法官貝塔斯曼(Bertelsman)的新裁決,是基於桑德曼的律師修改原申訴後做的。

事件的原委

2019年1月8日,在華盛頓舉行的一場「為生命遊行」(March for Life)的活動後,尼克·桑德曼和肯塔基州卡溫頓天主教高中的其他大約200多名學生,一起在林肯紀念堂前的台階附近等待他們的交通車,那裡很寬闊,所以有很多人在那裡聚集。而幾名美國原住民活動家在這時突然向他們走了過去。

媒體廣泛的報導了這次的對峙,並只使用了簡短的視頻片段,而拍攝的角度,使學生看起來像在嘲諷和嘲笑64歲的菲利普斯。但如果看了整個事件的延伸視頻,和從另外角度拍攝的視頻,你會看到不同的內容。學生用歡呼並重複唸着他們學校的頌歌,以淹沒附近一小群黑人、希伯來、以色列人向他們喊過來的令人反感的話。

在場的一些學生,包括尼克在內,都戴着唐納德·川普總統的競選口號「讓美國再次偉大」的帽子。也有評論認為,是這個帽子使他成了被攻擊的目標。尼克說,那是遊行當天他在路邊的攤子上買的帽子,他覺得很好。

但菲利普斯告訴媒體,說是學生們包圍了他、並騷擾他;但錄像顯示,是他走近了學生,是他將自己插入了學生群中的。然後,有好幾分鐘,他敲打着鼓,就在離尼克的臉只有幾英寸的地方。而尼克的回應,一直都只是默默地站在原地微笑。

但在《華盛頓郵報》的3篇不同的報導中,都刊登了菲利普斯的說法,說這些少年在他們那群人要穿越林肯紀念堂的台階時,故意阻擋或阻礙他。

其中還引用了菲利普斯(Phillips)的一句話,說這名少年「就是阻擋着我的去路,也不允許我後退。」而《華郵》還說菲利普斯說尼克「阻擋着不讓他動」,並引用了菲利普斯在他的推特上對學生的指控,說尼克「就是阻擋着我的去路,也不允許我後退。」(just blocked my way and wouldn』t allow me to retreat.)

貝塔斯曼(Bertelsman)法官在10月28日的命令中說:「法院將維持先前與這些陳述有關的裁決,但第10、11和33條除外,這三條陳述都說原告「阻擋了」( blocked)內森·菲利普斯也「不允許他後退」(would not allow him to retreat)。

法官說:「足以說明,法院已經對此事進行了認真的審查,並得出結論,針對這些陳述及它們的前後關係,要得出『正義是需要』調查的。然後,法院將根據調查的結果重新給出判決。」

尼克·桑德曼的律師麥克默特瑞說,貝塔斯曼法官的命令是桑德曼家的「重大勝利」。

麥克默特瑞在發給《大紀元》的電郵中說:「法院所允許的,保留在該案中的陳述,是尼古拉斯·桑德曼(Nicholas Sandmann)的關鍵陳述。我們認為這項裁決是一個重大的勝利。我們感謝法院花時間審查我們又提交的其他證據。」

麥克默特瑞在推特上說:「聯邦法官威廉·貝塔斯曼(William O. Bertelsman)已經部份翻轉了他原來對尼克·桑德曼起訴《華郵》的駁回。尼克的案子現在可以進行調查了。這個判決也將預示著尼克對NBC及CNN的起訴。

在福克斯的新聞中,尼克·桑德曼的律師說,因為之前並沒有給法官提供更多、更長的視頻,在更長的視頻中,(在福克斯的新聞中也播放了),人們可以從另一個角度看到,尼克根本是站在原地的台階上沒有動,而他的旁邊有着很大的空地,反而是內森·菲利普斯一直在他的面前擊鼓唱歌不停的挑釁不願走開。

而尼克的另一個律師林·伍德,更在他的推特上放了一個15分鐘的視頻,可以看到更多的細節。

桑德曼的律師稱菲利普斯為「挑釁者」,說他「推演了一個虛假的事實陳述。」

他說:「我們認為,《華郵》在重新發佈菲利普斯的聲明方面犯有嚴重的過失。《華郵》知道或應該知道菲利普斯有他的目地。現在法院已經撤銷了先前的不利判決,我們可以開始調查了。而這也將準確地揭開《華郵》的目地。為什麼它會發佈一個違反其報社編輯標準的無可靠消息來源的惡毒視頻呢?」

責任編輯: 時方   來源:希望之聲記者仲軒綜合編譯 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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