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自費太空旅行即將成真 旅費知多少?

維珍銀河員工坐在科學館一個維珍銀河太空船二號飛船模型里。維珍銀河太空船註定要成為太空旅遊的首次車輛。該太空船將攜帶六名乘客和兩名飛行員,每名乘客飛行成本預計為20萬美元。( Daniel Berehulak/)

“上天”自古以來就是人類心中孜孜以求的夢想。在今日,“太空旅行”不再只限於從事特殊研究工作的專業太空人,一般人自費前往太空旅行將隨着商業化而愈來愈普及。那麼,去一趟太空旅行要花費多少錢呢?

俄羅斯是最早開創不以執行任務或實驗為目的而前往太空旅行的國家。當蘇聯解體後,俄羅斯為了籌集龐大的航空航太成本,開放民間贊助。對贊助者的回報就是讓他們搭乘航天器前往國際太空站,整個旅程大約十天。這些第一代太空遊客大多數都是億萬富翁,從2001年到2009年共有7位自費太空遊客,每人花費約2000萬美元~3000萬美元不等。

然而,俄羅斯的聯盟號飛船只能乘坐3個人,沒有專門為太空遊客設置的座位,因此不具備商業太空旅行的條件。

近20年來,隨着時代的變遷,一些民間企業開始致力於太空旅行商業化,其中包括維珍航空創始人理查·布蘭森(Richard Branson)於2004年創立的維珍銀河(Virgin Galactic)、亞馬遜掌門人傑夫·貝佐斯(Jeff Bezos)於2000年創立的藍色起源(Blue Origin),和馬斯克(Elon Musk)的太空探索科技公司(SpaceX)等。他們與美國國家航空航天局(NASA)合作,積極推動太空旅行的實現與普及。

7日,美國太空總署NASA在紐約宣布,將在2020年,開放商業太空旅遊。(Drew Angerer/)

NASA於今年年中宣布,將於2020年開放國際空間站(國際太空站)觀光。允許私人乘坐SpaceX的“飛龍號”(Crew Dragon)與波音公司(Boeing)的“星際航線號”(Starliner)飛往國際空間站。NASA表示,在國際空間站停留的費用為每晚35,000美元,每次最多可待30天,而乘坐飛行器到達那裡的價格估計為5,000萬美元。

搭乘載人飛船到國際空間站的太空旅行所費不貲,民間太空公司興起了價格相對便宜的次軌道(亞軌道)飛行。次軌道飛行和軌道飛行最大的區別是次軌道飛行因為速度不夠不能環繞地球一周,且仍然受到地心引力牽引。採用次軌道太空旅行主要為了節約成本,減少發射時燃燒的燃料。

圖為2009年12月7日攝於加州莫哈韋航空航天港(Mojave Air and Space Port),雙機身“白色騎士2號”的中間為太空飛船二號(SpaceShipTwo)。(ROBYN BECK/AFP/)

目前,維珍銀河公司(Virgin Galactic)提供太空旅行的航天器叫太空飛船二號(SpaceShipTwo),可以容納2名飛行員和6名乘客,飛行高度超過80公里,已經接近太空邊緣(國際公認的太空邊緣是離地表100公里與太空分界的卡門線)。

次軌道飛行可以讓旅行者感受約5~6分鐘的失重狀態,還能經歷在黑暗的太空俯瞰地球的神奇體驗。

目前維珍銀河給出的太空旅行機票價格為25萬美元,但公司表示可能會在短期內提高價格。

維珍銀河創始人理乍得‧布蘭森試坐太空船座椅。(Don Emmert/AFP/)

68歲的維珍航空創始人布蘭森準備與維珍銀河團隊一起進入太空,成為第一批太空旅行的先行者,目前正在接受太空人健身訓練,為接下來(預計明年)第一次太空旅行做好準備。

儘管短程的太空旅行成本很高,依然擋不住富人們的需求。維珍銀河今年已經完成了航天器的測試階段,目前已經賣出了650張機票,客戶包括好萊塢巨星萊昂納多·迪卡普里奧(Leonardo DiCaprio,亦稱李奧納多‧狄卡皮歐)、歌手小賈斯汀(Justin Bieber)等。

相較於維珍銀河已開始出售“機票”,貝佐斯的“藍色起源”第一階段次軌道太空旅行還在試機階段,尚未公布票價;馬斯克有更遠大的目標:2024年載客登陸火星,目標鎖定超低成本每人50萬美元。

超凡的體驗

太空旅行最新奇和最刺激的是可以在大氣層之上進行一趟微重力之旅,欣賞浩瀚無垠的宇宙和彎曲的地平線,同時體會失重的感覺。而這兩種體驗都是大多數人一生中前所未有的經驗。

第六位自費太空遊客美國電子遊戲大亨理查·蓋瑞特(Richard Garriott)形容他在太空看地球,體會到了什麼是真正的上帝視角。他說,從太空中俯視沙漠,你能看到風是如何創造出沙漠那獨特的地表的。當然,你也能看到人類活動的後果:會看見每條河流上都有水壩高築,每條山脈中都有公路穿過山口,每一片森林,包括亞馬遜叢林都在濫砍濫伐。

你最想在外太空做什麼呢?

有人說“翻筋斗”,有人想到禪坐,也有人是“為了紀念某人而飛行”;有人想體驗火箭飛行和推進的感覺,有些人好奇於失重狀態,還有些人從小就懷有遨遊太空的夢想。

不管想做什麼,可以想見,太空旅行將愈來愈普及,價格也將越來越親民!

阿波羅網責任編輯:寧成月 來源:大紀元責任編輯茉莉 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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