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新西蘭發現史前巨型企鵝

新發現的史前巨型企鵝是現代帝企鵝(如圖)的四倍重。(維基百科)

新發表的研究稱在新西蘭南島發現一種巨大企鵝的遺骸化石。這種企鵝生活在距今6600萬~5600萬年前,與現代人類的成年人差不多高。

法新社(AFP)消息,這種企鵝高約1.6米,重達80公斤,是帝企鵝(Emperor penguin)體重的四倍,比帝企鵝高約40厘米。帝企鵝是目前世界上最大的一種企鵝,平均高1.2米。

古生物學家推測這種企鵝生活在距今6600萬~5600萬年前的古新世時代(Paleocene era),位於新西蘭海岸線一帶。當時新西蘭大陸和澳大利亞可能是連在一起的一塊大陸,並和南極洲相連。

去年一位業餘化石愛好者發現了這種企鵝的一些腿骨化石,研究證實這些化石是全新的巨型企鵝品種,本周發表在《黃金時代:澳大拉西亞古生物學期刊》(Alcheringa: An Australasian Journal of Palaeontology)上。

至今科學家在新西蘭大陸發現了好幾種大型動物的化石,都已經滅絕。包括不會飛的恐鳥(毛利語Moa),約3.6米高;哈斯特鷹(Haast’s eagle),翼展可達3米;重40克的大型洞穴蝙蝠等。上周剛公布的研究發現的是一種有人類孩童般大小的巨型鸚鵡,生活在早中新世時代(1900萬至1600萬年前)。

阿波羅網責任編輯:時方 來源:大紀元記者李少維編譯 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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