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新西蘭發現史前巨型鸚鵡 如人類幼童大小

史前巨型鸚鵡的藝術設想圖。(Dr. Brian Choo/Flinders University)

生物學家在新西蘭發現了一種史前巨型鸚鵡的腿骨化石。據分析,這種鸚鵡有三英尺高、約15.4磅,和一個保齡球差不多重,估計生活在1900萬至1600萬年前。

按照新西蘭坎特伯雷博物館(Canterbury Museum)提供的比例示意圖,這種鸚鵡站起來能到一個成年人胯部的高度,和人類兩三歲幼童差不多大。

其實科學家在2008年就發現這對腿骨了。當時研究者把它們歸到“老鷹”種類。直到今年年初,一位研究者才發現歸類有錯誤。

這份研究的主要作者、南澳弗林德斯大學(Flinders University)的古生物學家Trevor Worthy說,從骨頭鑒定鳥類的種類,要分析“所有標誌着韌帶和肌肉結締組織的小凸起”的特徵。經過再次檢查,研究者終於發現這兩條骨頭的特徵“只有鸚鵡才具有”。

研究者估計這種鸚鵡不會飛,在森林裏挑揀地上的植物種子和水果為食。

生物學家在新西蘭南島St Bathans Fauna遺址發現了這種鸚鵡的兩條腿骨化石。這處遺址有很多來自早中新世(1900萬至1600萬年前)生物的化石。

在過去20多年裡,科學家在此遺址發現了很多生物的化石,包括大型洞穴蝙蝠,重達40克,是當今生活在新西蘭蝙蝠體型的3倍,也算夠大的。

這份研究本周發表在《生物學快報》(Biology Letters)上。◇

阿波羅網責任編輯:夏雨荷 來源:大紀元 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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