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為什麼吃甜食停不下來?科學家找到腦內「渴望甜食」的開關

減肥為什麼很困難?因為面對甜食真的停不下嘴!據《每日郵報》報道,一項新的研究表明,這份對整塊蛋糕或第二份雪糕的渴望來源於大腦的情感中心,也就是說,沒有幾個人能真正跟自己的大腦作鬥爭。

北卡羅來納大學藥理學教授Thomas Kash指出,不論是人類或是老鼠都非常喜歡甜食,也就是高糖高脂的食物。在吃甜食的過程中,體內一種名為nioceptin的蛋白質非常活躍,促使機體攝入更多此類食物。

為了研究其具體過程,科學家對小鼠進行基因工程改造,用熒光分子與nioceptin配對,發現小鼠吃甜食過程中大腦區域“杏仁核”部分會很興奮,由於nioceptin的聚集而“發光”,而吃其他食物時並沒有這種反應。

Kash分析,高糖高脂飲食攝入過度導致肥胖。我們常說想減肥需要控制飲食,但控制這份源於大腦的對甜食的渴望遠比“自我控制”更複雜,因為大腦會驅使我們繼續吃更多的甜食,甚至超出平時可以接受的量。

究其原因,對甜食的渴望是一種進化產物。任何一種動物需要通過進食維持生命,需要不斷尋找肉類,採集水果、堅果和蔬菜等食物。由於食物並不總是充足的,大腦不斷進化驅使我們儘可能多地獲取食物,對抗可能出現的饑荒。

我們的新陳代謝系統更容易將高糖高脂飲食轉化為維持生命所需消耗的能量。所以從進化的角度來看,它們是最佳食品;遺憾的是,當今大多數人類不會面臨饑荒,儲存能量過多反而導致肥胖並帶來諸多疾病,最佳食品成為了“垃圾食品”。

Kash總結,在過去的研究中,科學家們已經發現大腦杏仁核部分與疼痛、焦慮和恐懼存在聯繫,而此項研究則證明了杏仁核還有更多用途。它告訴我們,如果某樣東西味道真的好吃,還有利於能量的儲備,那麼無論付出什麼代價都值得,不要停下來!

由此,我們若能夠充分理解大腦對高糖高脂飲食的過度需求的機理,以此研發一種抑制蛋白質活性,或抑制蛋白質與大腦杏仁核通路的活性分子,最終就能夠生產一種理想的輔助減重,又不影響正常食慾的減肥藥。

阿波羅網責任編輯:王和 來源:生命科學 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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