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能給水果打蠟、飲料着色 還會「唱歌」?你咋不上天

我們的一日三餐,可能都會跟食品添加劑打交道。但說到會“唱歌”的食品添加劑,你是不是覺得有些新鮮?其實,它離我們的生活並不遙遠,你桌子上鋥光瓦亮的糖果,光鮮靚麗的水果,還有那能嚼出境界的口香糖……說不定都有它的貢獻。

圖片來源:永豐網

紫膠在食品中如何顯身手?

這個有些神奇的食品添加劑,名叫紫膠,也稱蟲膠,是一種堅硬、堅韌、無定形且易脆的樹脂固體材料。主要成分分為三大類,即樹脂(65%-80%)、蠟質(4%-8%)和紫膠色素(含水分)(2%-7%)。它在寒冷的環境中幾乎沒有氣味,但在加熱或融化時會產生一種特有的氣味。

紫膠的化學結構(a.聚合物,b.單體)

紫膠是目前已知的唯一一種源自動物的商用樹脂,人們更關心它的食用安全性。對此我們完全可以打消顧慮,只要產品符合國家食品添加劑標準,就可以放心地食用。事實證明,紫膠具有很好的食用安全性。我國食品添加劑國家標準允許紫膠用作食品的被膜劑、膠姆糖基礎劑以及着色劑。

1.被膜劑:巧克力、蘋果表面顯神功

乍一聽被膜劑,你可能會覺得有點陌生,其實你絕對見過。被膜劑是指塗抹於食品外表而起到保質、保鮮、上光以及抑制水分蒸發作用的一類食品添加劑。

根據我國食品添加劑國家標準的規定,紫膠用作被膜劑,可應用於可可製品、巧克力和巧克力製品、威化餅乾、膠原蛋白腸衣以及蘋果、柑橘類水果的表面處理。

在糖果、巧克力外表塗抹紫膠,可以提升感官質量,還可以達到防潮、保質的效果。為麵包、糕點塗膜可以防止霉變,並延長保質期。為柑橘和蘋果塗膜可以減少水分蒸發,減少腐爛變質。

紫膠紅應用範圍及用量(圖片來源:參考文獻【2】)

2.膠姆糖基礎劑:口香糖、泡泡糖里嚼一嚼

吃口香糖和泡泡糖的樂趣,就在於嚼來嚼去的那份悠然。可是,為什麼嚼來嚼去總得剩下一些膠質呢?其實,這就是我們說的膠姆糖基礎劑。

這裡所說的膠姆糖,指的就是口香糖和泡泡糖等糖果。基礎劑一般是用天然橡膠或合成橡膠來充當的,再添加其他的一些成分。

圖片來源:picassosmiles.com

生產膠姆糖離不開基礎劑,因為基礎劑是賦予膠姆糖起泡、增塑、耐咀嚼等作用的特殊物質。說它特殊,就是因為它只是一種載體,而不具有營養功能,也不能被人體吸收。

基礎劑一般要佔到糖體重量的15%~30%,其重要性可見一斑。根據我國食品添加劑國家標準的規定,紫膠可用作膠基糖果及其他糖果的基礎劑,使用量為3克/千克。

3.着色劑:給飲料、果醬點兒顏色看看

着色劑是指能賦予食品色澤或改善食品色澤的物質,有食用合成色素和食用天然色素之分。食用天然色素主要來自動植物組織或微生物代謝產物,並經過加工處理後作為有機着色劑。儘管食用天然色素穩定性不及合成色素,但安全性要比合成品高。

從紫膠中提取的紅色素叫做紫膠紅,由於其具有抗紫外線的能力,並且不會隨着老化而變暗,因此是食品工業中常見的天然着色劑。

紫膠紅的顏色隨pH值不同而有所變化,在pH小於4時為黃色,pH等於4時為橙色,pH等於6時為紅色,pH等於8時為紫色。紫膠紅在酸性介質中對光和熱穩定性好,對維生素C穩定,但對金屬離子十分敏感。

紫膠紅應用範圍及用量(圖片來源:參考文獻【2】)

根據我國食品添加劑國家標準的規定,紫膠紅可用於果醬、可可製品、巧克力和巧克力製品、風味派餡料、複合調味料、果蔬汁(漿)類飲料、碳酸飲料、果味飲料、配製酒等,使用量為0.5g/kg。

唱起歌來不含糊

通過上述的介紹,是不是已經打消了人們對於紫膠食用安全性的懷疑呢?接下來就該來求證一下紫膠“唱歌”的絕活了。

也許生活在數碼時代的人,很難理解唱片在19世紀末的特殊地位。說到唱片,人們自然會想到留聲機。都知道,留聲機是愛迪生的一大發明,但愛迪生髮明的留聲機叫作蠟筒留聲機。今天我們要說的是埃米爾•柏林納(Emile Berliner)發明的唱盤式留聲機,它對人類社會的影響不可小覷!

愛迪生於1877年發明了蠟筒留聲機(圖片來源: sohu)

柏林納改進了愛迪生留聲機的早期模型,還製作了第一張能用留聲機播放的平板唱片。1895年,柏林納推出了蟲膠唱片——顧名思義,製造唱片的材料中有蟲膠。在乙烯基出現之前,大多數留聲機的唱片都是用蟲膠混合物壓制的。

歷史上的蟲膠唱片(圖片來源:sogou)

從1912年到1952年,蟲膠唱片一直佔據着主導地位,有些國家甚至到20世紀80年代還在使用它。

紫膠、蟲膠,到底什麼出身?

看完紫膠的兩大本領,你可能也好奇它到底什麼來頭。原來,紫膠是雌性紫膠蟲吸取寄主樹液後分泌出來的一種紫色天然樹脂。

紫膠蟲是一種生活在熱帶和亞熱帶地區的昆蟲,在動物分類學上隸屬於昆蟲綱、同翅目、膠蚧科。紫膠蟲在我國主要分佈在雲南、西藏、廣東、廣西、福建、貴州、湖南、台灣等省區。世界上紫膠產量排名前三位的為印度、泰國和中國。

紫膠蟲(圖片來源:百科)

紫膠蟲生活在寄主植物上,以吸取植物汁液維持生命。紫膠蟲有雌雄之分,具有不同的變態。雄蟲為完全變態,生命周期要經歷卵、幼蟲、前蛹、真蛹和成蟲五個階段;而雌蟲為不完全變態,生命周期只經過卵、幼蟲、成蟲三個階段。

紫膠蟲作為一種重要的資源昆蟲,是由雌蟲來完成使命的。雌性紫膠蟲利用特殊的腺體分泌蠟質防水塗層來保護自己,而對人類來說那可是一種大自然賜予的禮物。

雌性幼蟲在新芽和嫩芽上定居之後,就開始分泌紫膠了。這種分泌物剛開始是以閃亮的層出現的,接觸空氣後迅速變硬。紫膠蟲是一種非常微小的昆蟲,平均30萬隻才能生產1千克紫膠樹脂。

有趣的是,紫膠蟲與螞蟻是互惠共生的好朋友。你可別小瞧那弱不禁風的小螞蟻,它在紫膠蟲的王國里可是頂呱呱的“大角色”!

螞蟻和紫膠蟲——互惠共生的好朋友(圖片來源:feedthedatamonster)

人類對於紫膠的利用具有極其悠久的歷史,有據可查的最早案例為摩訶婆羅多宮殿。這座建於3000年之前的奢侈宮殿據稱就是用紫膠建造的,這說明人類利用紫膠的歷史很長。

李時珍在《本草綱目》中,對紫膠的醫療價值有所記載。到了現代,紫膠還被用作藥物的包衣材料。據悉,在聚丙烯酸誕生之前,紫膠一直是腸溶藥物常用的包衣材料。

近幾十年來,紫膠已被廣泛應用於食品工業、電器工業、塑料工業、油漆工業、造船工業、飛機製造業以及國防工業等領域,為人類做出了巨大貢獻。

阿波羅網責任編輯:王和 來源:蝌蚪五線譜 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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