阿波羅新聞網新鮮事 > 萬花筒 > 正文

被稱為「盒子」的男人:為了見妻兒 他將自己藏箱子里郵寄了出去

1815年,一個名叫亨利的小男孩在美國的弗吉尼亞州路易莎縣出身。因為他的膚色問題,他一出生就只能成為種植園裡的一名勞動工人。

亨利和自己的父母,四個兄弟還有三個姐妹住在一起。當時亨利的僱主是弗吉尼亞州里士滿市的市長,約翰。慶幸的是,約翰是一個頗為開明的僱主,因此亨利還有家人的生活尚算安穩。

(種植園裡奴隸的照片)

在亨利後來的自傳中,他對自己的僱主約翰這麼寫道:“我們的主人非常和藹,(即使是奴隸主也可以是和藹可親),當他有尊嚴地四處走動時,他對我們來說就像是上帝,他對我們對他的虔誠的感情感到高興”。

當約翰準備離世的時候,他召集了亨利和他的家人。原本以為約翰將要讓亨利一家人得到釋放,但是約翰讓亨利他們轉到自己的兒子威廉處工作,並確保威廉會好好的善待亨利一家人。

雖然得到了這個承諾,但不幸的是,約翰有四個孩子,因此亨利原本住在一起的一家人,全都被分配到約翰不同的孩子處,亨利的一家人被拆散了。

到了20歲的時候,亨利愛上了一個同為奴隸,叫南希的女孩。南希是一個名叫雷先生銀行家的奴隸,因此亨利懇求這個銀行家不要將南希賣掉,並希望允許南希嫁給自己。

1836年,亨利和南希成為了一對夫妻,並且生了三個孩子。

(亨利為妻子兒女彈奏音樂的插畫)

1848年,雷先生違背了自己的承諾,南希還有他們的三個孩子作為350個奴隸裏面之一的“貨物”,被賣給了北卡羅來納州的另一個奴隸主。當看着自己的妻子和兒女在自己眼前被帶走卻無力阻止,亨利,一個大男人流下了眼淚。這是他第二次被拆散了家庭。

(里士滿里正在被拍賣的奴隸)

雖然亨利尋求自己主人的幫忙,但是主人卻以亨利能夠再娶其他妻子為由打發了亨利。往後都難以見到自己的妻子和孩子?這是亨利不能想像的。而且,很難確保南希和孩子們不會再被轉手到另一個奴隸主手上。

幾個月後,亨利決定做一個史無前例的舉動。他計劃讓自己逃脫奴隸制,為自己贏得自由。

亨利僱傭了一個木匠,打造了一個長3英尺,寬2英尺,深2.5英尺,內襯粗糙的羊毛布的木箱子,箱子的一面有三個小孔,可以讓他呼吸。

箱子上面寫着“乾貨”字樣,其中一面附上一個非常顯眼的標示:“這邊向上,請注意。”

(紀錄片里其中一張照片)

亨利設想了一個大膽的計劃,嘗試讓自己藏在這個箱子里,然後將自己當做成一件貨物般寄送出去,目的地是費城。因為當時妻子兒女所在的地方沒有反奴隸協會,因此只能到費城讓事前安排的人接收貨物。

雖然很多人覺得亨利瘋了,但是他一些很要好的朋友決定幫助亨利進行這個計劃,亨利當時全部資產是166美元,而他拿出86美元給了一個當鞋匠的好朋友,讓鞋匠前往費城與賓夕法尼亞州反奴隸協會,與內部成員就如何完成逃跑進行磋商。

確定所有事宜後,1849年3月23日,亨利在多個朋友的幫助下,開始進入箱子。

(亨利在朋友的見證下進入箱子)

自箱子最後一塊木板釘上後,亨利的命運,就只能交給上天了。在幽閉黑暗的箱子里,亨利不知道多少次翻滾,因為沒有人會真的在意箱子上的那幾個字:“這邊向上,請注意。”

在亨利的自傳里,他描述了當時的情況:“我的眼睛腫了起來,感覺要從眼裡迸出來,我的腦袋快要爆炸一樣,當我試圖將手放在自己臉上的時候,我發現沒有這個力氣,我意識到自己可能要死了。”

貨車,鐵路,汽船,渡輪等,當時有的交通工具亨利幾乎都走了一遍。

(亨利的箱子在運輸途中的插畫)

經過二十七小時的煎熬後,當反奴隸協會的人打開箱子的時候都嚇了一跳,沒有人想到亨利真的成功了。待亨利醒了以後,他第一時間站了起來,吟唱了一首詩歌,這首詩歌后來記錄在他的自傳里,成為了日後的一個經典。

亨利的成功激發了更多的奴隸願意嘗試這樣的風險,雖然直到後來這樣的方式被發現了,奴隸們再也不能以這樣的方式得到自由。但是亨利決定將當初做奴隸然後通過盒子逃走的經歷公開,成為美國歷史上最着名的奴隸敘事之一。

到目前,關於亨利的故事書層出不窮,也有很多舞台劇通過改編他的故事,讓這一個奴隸時代里最具特色的事件得以延續。

(關於亨利的舞台劇)

美國弗吉尼亞州里士滿市中心的一個海濱公園裡,矗立着一個金屬打造的箱子和一個介紹的牌子,而這個地方紀念的,正是亨利的故事。

可悲的是,亨利最後都沒有找到自己的妻子兒女,但他在餘生成為了反奴隸的知名演說家,在美國英國等地進行了多場活動,並且發行了自傳,鼓勵更多的奴隸進行反抗。

亨利最後在1897年6月15日的多倫多去世,結束了他為同伴們爭取自由的一生。

(亨利的晚年畫像)

阿波羅網責任編輯:趙麗 來源:不能說的奇趣 轉載請註明作者、出處並保持完整。

萬花筒熱門

相關新聞

➕ 更多同類相關新聞