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小行星撞擊地球 可不是好萊塢大片

本周,世界各地的天文學家聚集在美國馬里蘭州,討論宇宙空間的小行星給地球帶來的危險以及多種防禦策略。

2013年,一顆小行星在俄羅斯車裡雅賓斯克墜落,導致數人受傷

一次又一次,巨大的岩石和地球擦肩而過。例如,2018年4月,直徑為50米的小行星2018GE3向我們飛來。它來自黑暗的宇宙深處,在靠近地球之前的21個小時,天文學家才發現了它。

五年前,一個直徑20米的隕石撞擊地球,落在俄羅斯車裡雅賓斯克附近。還好,震撼相對溫和,避免了更大災難:衝擊波造成數千座建築物受損,超過1000人受傷--主要是被崩裂的玻璃碎片劃傷,所幸無人死亡。

對於那些直徑達幾公裡的致命巨石,天文學家信心十足,知道它們身在何處。他們希望,至少在接下來的100年里,地球不會受到這些龐然大物的威脅。

小行星很危險

但是,直徑只有幾百米的"較小"宇宙岩石,已經給地球某些地區造成毀滅性的破壞。前述兩個小行星的例子也表明,我們不可能全然掌握。

因此,來自美國、俄羅斯、中國、德國、法國和以色列的300名天文學家、太空工程師和其他專家,從4月29日到5月3日,在美國馬里蘭州召開了行星防禦會議。

會議由美國國家航空航天局(NASA)與約翰霍·普金斯大學應用物理實驗室(APL)共同組織,重點是討論防禦戰略的可行性。

在會上,科學家設計了一個直徑為300米的虛擬小行星,讓它從距離為5700萬公裡的太空,以每秒14公裡的速度向地球撞來,也就是說,每小時靠近我們約50,000公裡。它撞擊地球的概率為百分之一。地球人迴避危險的一個辦法,是從危險地區撤離。

讓地球人疏散還是讓小行星轉彎?

除此之外,與會者還各顯神通,各施妙法。例如,NASA在華盛頓的行星防禦協調辦公室與APL共同開發了雙星小型重新定向測試系統(DART)。到2022年,它可以改變一個直徑150米的小行星的飛行方向,讓它再也不會對地球構成威脅。與會研究人員希望知道這種方法是否能夠取得成功。

DART是美國近地物體國家防禦戰略和行動計劃的一部分。近地物體是指其環繞太陽的軌道和地球軌道之間的距離小於5000萬公裡的小行星。已知近地物體超過20,000個,目前仍在以每年700個的數量不斷增加。

法新社報道,NASA局長布吉姆-布里登斯汀(Jim Bridenstine)在會議開幕式上說,"我們必須要讓人們知道,這並非是好萊塢大片。"

來自歐洲航天局(ESA)同行考斯尼(Detlef Koschny)對他表示贊同:"車裡雅賓斯克撞擊的積極方面在於,它讓公眾意識到了危險,讓政治決策者意識到了危險。"

把太空望遠鏡安裝到月球背面

最大的不確定性來自靠近太陽的物體。由於光線條件,從地球上很難看見這些物體,只能通過位於亞利桑那、夏威夷、智利、西班牙和西西里島的特殊望遠鏡才能探測它們。

為此,天文學家也在討論為此建造專用太空望遠鏡。這樣的望遠鏡可以從多重視角進行探測。或者,可以把它安裝在月球的背面。在那裡,由於避免了來自地球的輻射和光線,太空望遠鏡可以更好地觀測深邃的宇宙。

阿波羅網責任編輯:秦瑞 來源:德國之聲中文網 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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