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為了搞科研 日本轟炸了太陽系中的一顆小行星


日本時間4月6日上午11點36分,日本宇宙航空研究開發機構(JAXA)的無人駕駛深空探測器Hayabusa2在小行星上部署了小型攜帶式衝擊器,這一衝擊器的作用是在小行星表面炸出一個洞,以進行深度採樣,但由於安全問題,探測器本身並沒有成為爆炸的直接目擊者。 

向小行星發射爆炸物看起來似乎是打破單調與沉悶的好辦法,但這麼做實際上有着非常嚴肅的目的。拋開純科學意義不談,世界各國的航空航天機構都對小行星的結構和成分非常感興趣,想要獲得更多的信息。因為說不準哪一天,我們就要毀滅小行星或讓其發生偏移,以避免它與地球相撞。 

2003年,日本宇宙航空研究開發機構通過發射Hayabusa創造了歷史,這一探測器在2010年首次發回小行星的樣本。此次發射Hayabusa 2 探測器,該機構不僅想對使用着陸器和機械人漫遊車等更先進的儀器做更深入的研究,而且還想得到深埋的風化層污染樣本。因此Haysabusa 2會在小行星表面炸出一個洞。 

為了達成這一目的,科學家們為Hayabusa 2 配備了小型攜帶式衝擊器。這是一個火箭筒彈頭,裏面裝載着錐形的炸藥,同時還配有重量為兩千克(4.4磅)的銅製的里襯。在小行星表面點燃小型攜帶式衝擊器後,炸藥會被引爆,而銅製里襯會融化成小塊。同時,因為爆炸,小行星上會出現一個人造的隕石坑,暴露出深埋地底不受陽光照射的物質和埋藏在地下數十億年的有害輻射物。 

唯一的障礙在於爆炸區域附近是非常危險的,因此Hayabusa 2光學導航全攝像機(ONC-W1)首先在小行星上部署了小型攜帶式衝擊器,隨後探測器收到了命令,在衝擊器引爆之前,它只能在小行星的地平線以下活動。這意味着探測器無法確認爆炸。而是退回到了會受爆炸影響的區域,正通過拍攝進行調查。 

根據機構的報告,DCAM3攝像機的初步圖像顯示,在小行星上出現了彈射羽流,這可能是由於小型攜帶式衝擊器的引爆造成的。也可能是由於衝擊器對地面的衝擊造成的,日本宇宙航空研究開發機構正在尋找原因,並承諾會及時更新最新信息。

如果引爆實驗成功Hayabusa2會繼續從新的隕石坑中提取樣本,並在2020年返回地球。 

阿波羅網責任編輯:夏雨荷 來源:蝌蚪五線譜 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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