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30年前的加拿大「末日」大停電 為啥要怪太陽?

“由於宇宙輻射將通過地球,請於12:00至3:30保持手機關機……”

現在如果收到這樣的微信,大多數人只會對這不高明的騙術一笑了之。

但在30年前,加拿大魁北克地區的居民也許巴不得收到這樣一條提醒短訊。

否則600多萬人就不會毫無徵兆地面臨一場持續了12小時的詭異停電。

當代流行騙術

停電可能算得上係21世紀的一大噩夢了。

炎炎夏日裏半夜空調突然停掉,醒來已係汗流浹背;

在無wifi可連的窘境中度秒如年;

冰箱里不再冰爽的可樂係沒有靈魂的……

大多時候,停電原因無非就係發電站人為切斷電源進行檢修,或者遭遇雷暴等惡劣天氣。

而在1989年3月13日凌晨,加拿大魁北克省卻莫名其妙地發生了一場詭異停電事件。

當時正值寒冬,當地溫度低達零下20°C,每家每戶開着強勁的暖氣“續命”。

凌晨2點44分,續命神器突然失了靈。

暖氣停止運轉,寒冷趁虛而入鑽進被窩,原來係停電了。

這時道路上徹夜明亮的交通燈和路燈也暗了下來。

全城陷入一片死寂般的黑暗。

突發的停電遍及魁北克省的大部分地區,就連北美其他啲地區也受到波及。

地鐵、火車、飛機等交通設施也沒法正常進行,許多工作也只能停滯。

大概600多萬人都受到影響,而這一停就停了12個小時。

由於沒有提前做好停電的預備措施,停電地區受到了經濟重創。

全省累計造成了36億美元的損失。

當時魁北克省的主要電力供應係由魁北克水電站負責。

事發突然而嚴重,當然要進行詳盡的調查和問責。

但奇怪的係,魁北克水電站也不清楚發生了咩事。

他們只知道電網突然中斷,而從開始到完全停電只用了短短92秒。

彷彿有一股神秘的力量在操控着這場停電事故。

在這場大規模的停電中,魁北克水電站也係一邊承擔了巨大損失,一邊承受着罵名。

對發電站來講,大規模停電不可怕,可怕的係大規模恢復用電。

在恢複電力供應的時刻,電路負載會高達正常負載的6倍。

所以就發電站本身而言,損失也非常慘重。

發電站同時也十分迫切調查清楚起因,避免類似的事故再發生。

魁北克水電站

魁北克莫名其妙被黑暗籠罩,而地球上某個角落卻莫名其妙地產生光亮。

前一天晚上,美國南部的弗羅里達州等地區罕見地出現了極光。

通常北極光只在冰島、瑞典、俄羅斯等高緯度地區出現。

於是許多人不遠萬里前往,只為一睹極光真容。

而當時在如此低緯度的地區出現極光,這可係千載難逢的景觀。

受災的受災,欣賞奇觀的欣賞奇觀,這時有人把兩件事聯繫在了一起。

突如其來的大規模停電、罕見的極光……

一連串的詭異事件發生得莫名其妙,卻在時間上充滿着巧合。

對於其中因由的猜想不斷產生,不禁讓人背脊發涼。

當時正值冷戰時期,國際形勢動蕩不安。

美國人開始懷疑這係咪蘇聯在搞鬼。

巧的係,當天蘇聯恰好發射了一架“暴風雪號”穿梭機。

難道這架穿梭機暗藏玄機,實際係對美國等地實施攻擊的武器?

還有人猜測,這會不會係蘇聯發射某種核武器引起的。

但這些毫無依據的陰謀論沒過多久就土崩瓦解了。

蘇聯的罪證沒被揾到,美國宇航局的通信衛星倒係發現了超過250個異常數據。

真正的罪魁禍首原來唔係地球上的敵人,而係人們毫無防備的太陽。

在大停電事故發生三天前,也就係3月10日,太陽發生了一次強烈的風暴。

這係一場太陽的劇烈爆炸。

短短几分鐘內,太陽上纏繞的磁力釋放出幾億噸天然氣的能量。

這幾乎相當於同時引爆了數千顆核彈。

這股力量徑直向地球襲來。

地日模擬圖

地球原本以南北極為兩極形成磁場,保護其不受宇宙輻射的損害。

而那次太陽產生的風暴係以大量等離子體流的形式向地球衝擊。

這些等離子體流對地球的磁場進行了一次劇烈的擾亂,稱為地磁暴。

地磁暴破壞了原本的磁場秩序,所以本應在兩極出現的極光,開始發生紊亂。

通常用Dst指數表示地磁暴的劇烈程度。

Dst低於-100nt時為強磁爆,Dst達到-300nt時為超強磁暴。

而這一次停電事件中,Dst最低達到了-589nt。

劇烈的磁暴使地磁場不斷擺動,於是在北美大部分地區產生了額外的感應電流。

感應電流侵入魁北克水電站的電路中,造成嚴重負載,因而燒毀電路。

所以才有了這場大規模的停電事故。

損壞的變壓器

但其實這股等離子體流的威力不至於造成如此嚴重的災害。

巧的係,這係兩股等離子體流凝聚而成的可怕力量。

3月9日也發生了一次太陽爆發。

這次爆發後,噴發出大量的等離子體流,以高速撞向地球。

還沒等到達,3月10日再次爆發了一次更劇烈的風暴。

第二股等離子體流以更快的速度同樣朝向地球運動。

兩股宇宙力量匯合,組成一股更強勁的結構組合,朝着地球前進。

而此時,大多數人類對此還毫不知情。

在太陽表面運動的等離子體流

經過力量的產生與積蓄,1989年3月13日2點44分,這股破壞性極強風暴的到達地球。

突如其來的大規模停電與反常極光,早已經係註定的結果。

而人類只能承受着這來自宇宙的風暴。

甚至還曾想過,要係太空風暴也像平常的颶風風暴一樣能夠預測就好了。

監控天氣情況

1989年這場大停電讓人們第一次意識到地磁暴對現代社會的危害有多麼巨大。

但其實這還唔係人類歷史上最嚴重的一次。

1859年9月,發生了一次記載中有史以來最大的一次地磁暴。

風暴同樣引起廣泛的極光出現。

而當時規模之大達到了十分誇張的程度,世界各地的天上都能看見極光。

太陽與磁場線

但即便如此,當時對人們造成的影響甚至還沒有130年後這場大停電如此惡劣。

因為當時的電力應用還在起步階段,全球的電力規模小,用電設施也少。

所以只係電報系統遭受重創,阻礙了人們收發電報活動的正常進行。

而在那次大風暴中,英國天文學家觀測到太陽光球中出現明顯的“白光耀斑”。

這也係人類記錄太陽耀斑最早的觀測資料。

太陽爆發耀斑瞬間

即使到了現代,天文研究和技術已經先進於嗰個時代許多,人類還係沒有辦法應對這場災害。

近在2012年,也發生了一次幾乎和1859年大風暴同樣威力巨大的風暴。

但那次風暴從地球軌道擦身而過,而沒有直接襲擊地球。

因此地球上豐富的現代化電力設備也就逃過了一劫。

否則難以預料全球性的停電會造成多麼嚴重的後果。

而隨着這類災難對人類社會造成了嚴重損失,人們也開始尋求應對措施。

地磁暴產生了以地球兩個磁極為中心的電流系統。

於是有科學家打算從這個電流系統入手,實施極光電流的跟蹤監控。

類似於當今的颶風監控,未來也有可能像陸地天氣一樣預測太空風暴。

“山竹”颶風動向監控

一次詭異的停電事故,既充滿玄幻,又可以歸納於未解之謎而置之不理。

在人類求索精神的驅使下,才牽扯出背後的宇宙奧秘。

災難對人類社會造成打擊,也激發著人類對宇宙的求知與探索。

對於消除未知和應對災害的美好憧憬,就係科學不斷發展與進步的動力。

*參考資料

Adam Hadhazy. A Scary13th:20 Years Ago, Earth WasBlasted with a Massive Plume of Solar Plasma[J]. SCIENTIFIC AMERICAM,2009.03.13.

The Day the Sun Brought Darkness[J]. NASA,2009.03.14.

Geomagnetic Storms Can Threaten Electric Power Grid.Earth in Space. March1997,9(7):9–11.

Large Solar Flares Erupt Anew[J]. New York Times,1989.03.13.

1989 Blackout Landscape[J]. Landscape Archipelago.

阿波羅網責任編輯:夏雨荷 來源:SME科技故事 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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