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美軍購4艘「殺人鯨」無人潛艦 適航台灣海峽

「殺人鯨」無人潛艦的示意圖。(擷取自波音公司網站)

美國海軍最近斥資4300萬美元,向波音公司購買4艘「殺人鯨」(Orca)超大型無人水下潛艦。軍事專家分析,美軍潛艦平均長約400英尺(約122米),排水量約為6000噸,這使得它們在台灣海峽等淺水擁擠的水域中運行時過於龐大,「殺人鯨」正可彌補這個劣勢。

「殺人鯨」比傳統美軍潛艦更小巧靈活,更適合在類似台灣海峽等淺水擁擠的水域巡航。(擷取自波音公司網站)

消息人士說,美軍為了貫徹「以無人船艦來支持水面艦隊」的構想,正計劃建造更多新型無人駕駛潛艦,來取代那些因為核動力耗盡而退役的舊潛艦。

據《國家利益》雜誌分析,雖然美軍潛艦比大多數敵國艦隊的潛艦更為尖端,但數量上仍太少,無法針對中共入侵台灣做出快速反應。

近年來,美國海軍一直以每年兩艘的速度購買新的維吉尼亞級(Virginia-class)攻擊潛艦,希望能夠降低潛艇短缺的緊張程度。但是,由於老式的洛杉磯級(Los Angeles-class)潛艦大量退役,所以攻擊潛艦數量仍可能在2028年降至42艘的新低。

根據太平洋艦隊潛艦揮官哈尼(Cecil Haney)的說法,在2013年,美國海軍可以在短時間內向西太平洋部署的攻擊潛艦不超過8艘。「殺人鯨」的出現,也許能填補這個空缺。

此外,「殺人鯨」長51英尺(15.5公尺),寬高各為8.5英尺(約2.6公尺),比中國解放軍的元級潛艦更小、更靈活。

「殺人鯨」以重達50噸的柴電深海神器「回聲航海家」(Echo Voyager)為基礎發展而來,航程可達6500海里,一次能單獨潛航好幾個月。未來,「殺人鯨」除了能在極短時間內清理大範圍水域的水雷,還能透過對潛在威脅的監測與跟蹤,□集敵方的情報。

另外,「殺人鯨」在後續的設計方面,也有可能攜帶武器,對水面艦艇或潛艦進行攻擊,還能夠使用遠程巡航導彈,對岸上目標發動攻擊。如果美國海軍能夠改進「殺人鯨」的指揮控制系統、人工智能系統與感測器,那麽「殺人鯨」或許能成為一艘戰鬥力強大的潛水戰鬥艦。

阿波羅網責任編輯:楚天 來源:自由時報 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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