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澳洲福利制度:」窮人的天堂」還是」懶人的溫床」?

前言

人都說,澳洲是“窮人的天堂”。在澳洲完善的福利制度下,無論是襁褓中的嬰兒,還是步履蹣跚蹣跚的老人,只要符合條件,都能享有不同程度的政府補助。但俗話說:取之於民,用之於民,令人羨慕的澳洲高福利背後是澳洲的高稅負。也正是因為澳洲的福利實在太周到,政府的各種補貼實在太到位了,導致一部分澳洲人整天懶洋洋的,靠政府補貼度日。

數據顯示,澳大利亞將近1/3的受訪企業稱招不到合適的技術工人。在澳大利亞近2500萬人口中,多達23萬人失業超過兩年,25萬戶家庭中的成人至少一年沒工作。

值得警惕的是,當前,澳洲年輕人的失業率是社會整體失業率的兩倍,失業大軍呈年輕化趨勢。在澳洲,高福利不僅讓一些人喪失了自食其力的動力,也影響着人們擇業的態度和取向。

有人不禁要問,澳洲福利制度到底是”窮人的天堂”還是”懶人的溫床”?澳洲的福利體系是否存在漏洞?這看似健全福利制度背後,到底哪些人鑽了政府補助的空子?縮緊的福利政策是否能真正解決社會福利問題?

澳洲福利制度成為“窮人的天堂”

在澳洲,有各種托兒福利津貼、低收入者補貼、家庭稅務福利和全民醫療福利等等幾十餘項福利。

父母育兒補貼

父母育兒補貼(Parenting Payment)是幫助家長或監護人撫養他們的孩子支出的資助。只有一個家長或監護人可以收到這筆款項。作為父母,祖父祖母或者寄養照顧者可能符合領取Parenting Payment的資格。 

失業救濟金

新起點(Newstart Allowance)失業救濟金通常每兩周發一次。申請人通過收入測試後可以後領取,救濟金額大小因人而異,下列金額都為最高金額。按規定,申請人需要22歲以上,並正在找工作。 

青年人津貼(Youth Allowance)

獲得青年津貼的人必須是16至21歲之間求職者(包活正在尋找全職工作或從事被批准的活動,或者邊學習邊找工作的人,以及暫時無法工作的人)救濟金額大小因人而異。 

殘疾人福利金(Disability Support Pension)

殘疾人福利金(DSP)為因身體、智力或精神疾病而無法工作或永久失明的人士提供財務援助。如果您具備以下條件,則可能符合DSP的資格要求:

-年齡介乎16歲與養老金申領年齡間;

-符合居住要求;

-符合根據個人情況進行的收入和資產測試要求;

-永久失明;

-經評估被確定有身體、智力或精神殘障;

-在未來兩年內因傷殘每周無法工作或重新培訓15小時。

救濟金額大小因人而異。 

領取政府養老金

Age Pension(養老金)為澳大利亞長者提供收入補助和一系列優惠。福利金領取年齡:如果您在1952年7月1日前出生,您至少需要滿65周歲。從2017年7月1日起,領取Age Pension的年齡將每隔2年上調6個月,直至2023年7月1日。 

高福利令澳洲逐漸成為“懶人的溫床”

每年澳洲政府把近3分之1的預算花在發放福利上,到2020年,澳洲政府預計每年花費納稅人2000億澳元發放福利。而去年,全澳洲福利詐騙金額高達28.4億澳元,目前政府僅追回16.4億澳元,社會服務部長Michael Keenan認為,主要原因要歸咎於人為詐騙行為,有近2萬的人白白領取了澳洲福利,但就是不工作!

新起點津貼(Newstart Allowance)是為那些正在尋找工作的人士提供的輔助收入。目前大概有80萬澳洲人都在領取新起點津貼或青年津貼(Youth Allowance)。

然而這些領取救濟金的人當真窮得叮噹響嗎,《每日郵報》曾報道一男子裝窮騙取救濟金,賬戶卻躺着70萬澳元的存款。

主要因為津貼的數額比一些工作的工資還要高,很多人故意找一些奇葩的借口,就是為了不去工作。有人“不想每天工作3個小時以上”的、有人借口“辦公室的味道奇怪影響工作心情”、有人還表示“妻子認為這份工作不適合他”所以拒絕工作、最最奇葩的借口是“如果工資不到每小時20澳元,她不會離開她的床”。

還是一些“表演帝”,靠演技騙取Centrelink的殘疾人撫恤金。

《每日郵報》曾報道,澳洲有位60多歲叫Aussie的老奶奶,宣稱自己從1990年起就失明了,日子孤苦無依,按規定,她能領到額外的殘疾人撫恤金。所以這一裝瞎就是20多年,總共騙取福利金20多萬澳幣。然而事情就是那麼湊巧,某一天她被Centrelink工作人員看到在飯店愉快的刷手機,於是,Centrelink發函鄭重要求老奶奶退還所有福利金,否則要追究法律責任。有人嘲諷道,“真是人生如戲,全靠演技。”

長期“吃福利”人數飛漲納稅人買單

在澳洲,有近百萬澳洲居民長期依賴福利生活,耗費納稅人上億資金。

澳洲社會服務部(Department of Social Services)最新公布數據顯示,澳洲長期依賴福利居民人數5年暴漲12萬。領取救濟福利超過5年的澳洲人共計765,424人。對比之下,5年前人數為644,028人。

相關救濟福利包括新起點找工津貼(Newstart)、青年津貼(Youth Allowance)以及殘疾人福利金(Disability Support Pension),符合資格的居民每兩周最高可領取907.60澳元救濟金。

過去10年中,有超過半數的人從20多歲或30多歲開始領取救濟福利。新州領取救濟福利的居民人數最多,超過50萬人。

根據澳洲衛生與福利研究所(Australian Institute of Health and Welfare)最新公布的報告,2015–16財年澳洲福利開支高達1570億澳元,較10年前1170億澳元上漲了400億澳元。

澳政府嚴打福利詐騙行為

澳洲社會福利部長DanTehan稱,對福利過度依賴造成納稅人損失數十億澳元,但那些長期依賴救濟福利的人來說,需要付出更大的代價。

1.各類政策調整

養老金

去年,澳洲政府宣布收緊養老福利金(pension)領取資格。

從2018年7月開始,所有申請人將需要在澳大利亞連續居住至少15年,才有資格領取養老福利金或者殘障支持津貼(DSP)。

這將導致2018年有超過2000名新移民無法領取養老金或殘障津貼。養老福利金大約花掉政府預算中的420億澳元。該措施將為在五年內為政府節省1.19億澳元。

除了居住時間條件,每個領取養老金的人還必須接受收入測試(assets test)。

殘疾人福利金

據悉,已經有成千上萬的居民被迫放棄領取殘疾人福利金,改為領取失業救濟金。主要因為在2012年開始,澳洲殘疾人福利金申請資格政策進行調整,殘疾人福利金不再僅僅依據殘疾診斷髮放,還取決於殘疾情況是否會影響個人的工作能力。

在過去5年時間裏,澳洲殘疾人福利金領取者(DSP recipients)減少73,899人,而新起點找工補貼(Newstart payment.)領取人數上漲54,505人。

失業救濟金

在今年新提案中,新起點(Newstart)失業救濟金領取者將面臨一項扣分制度,模式與司機屢次危險駕駛會被吊銷駕照相似。

假如救濟金領取者多次消極對待應完成的義務,如不參加工作面試、學習或培訓等,將會被取消領取救濟金資格,時間最長為一個月。在新的制度中,救濟金領取者將不能再把“毒癮”或“酒癮”當做未履行應盡義務的借口。

2.技術植入,系統升級

為嚴厲打擊福利詐騙行為,Centrelink將使用面部識別技術,屆時,領取救濟金的人需要用手機或者電腦拍攝一張自己的面部照片,然後上傳照片,才可以使用MyGov網站。

這意味着養老金、傷殘津貼、育嬰假津貼等的福利金領取者均包含在內。照片上傳後,將會被用來與用戶的駕駛證或護照等進行對比,身份確認後,用戶才可使用政府的在線工具。

人臉識別系統會在未來數月推出,10月份,MyGov網站會開始啟用該項技術,Centrelink則會在明年啟用。

此外,領取失業救濟金的人也將面臨“交通燈”系統的改革。

新推出的求職者(Job Seeker)APP會告知用戶是否已經滿足領取失業救濟金應盡的義務。用交通燈表示,如果“已經滿足”,則會顯示綠色,黃色則意味着“被扣分”,紅色則表示會“面臨懲罰”。

就業部部長Michaelia Cash表示,新的制度會更加公平。它能劃分出採取了正確行動的求職者,這些人不應該受到經濟處罰。

此外,今年一月,澳洲政府對福利系統進行全面升級和審查,打擊失業救濟金領取者消極找工作的行為,並簡化福利署(Centrelink)發款流程。

3.發動全民舉報

從今年7月1日開始,澳政府實施進一步法規,打擊福利詐騙行為。打擊範圍涉及背負刑事指控卻仍領取救濟的居民,以及虛假上報求職情況的居民。

政府還發起民眾,表示要嚴厲打擊福利詐騙行為。

在全澳範圍內的打擊活動中,Centrelink確定了超過1000名擁有“無法解釋財富”的福利受益人。

Centrelink與澳大利亞金融情報服務機構AUSTRAC合作,對可疑銀行交易進行交叉核對。在人力服務部的聯合行動中,所有交易記錄都會被核查。

澳洲公民也開始積極和Centerlink配合,舉報福利詐騙的人數正在朝突破歷史最高紀錄的方向前進,目前約有11萬人次參與了舉報,當局每個星期都會接到約為21154條舉報信息。

END

在筆者所在的悉尼市,街上時不時就能看到身強力壯者曬着太陽乞討。筆者了解到,他每周能從救濟部門領到約200澳元救濟款,一日三餐基本不愁,只因還要交水電費,應付吃飯買雜物等開銷,所以出來乞討。此外,越來越多的澳洲人開始不願工作,身體太胖,時常會感到疲勞。

眼下,在澳洲社會醫療保險及工會組織的保護傘下,澳大利亞工薪階層更看重個人幸福感,而不只是錢。不少人認為,如果工作不開心,就該跳槽,不能為保全飯碗委屈自己。可以看到,澳大利亞人更換工作較為頻繁,從追求幸福的角度看這麼做無可厚非,但澳洲社會老齡化問題越來越嚴重,年輕人失業率節節攀升,一些身強力壯卻不願意勞動的人正在增加社會福利體系的負擔,無疑,漸漸地把澳洲從一個”窮人的天堂”變成了”懶人的溫床”。

阿波羅網責任編輯:秦瑞  轉載請註明作者、出處並保持完整。

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