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實驗室合成四個新鹼基 要造出外星人了?

科學家們一直認為,所有DNA密碼都由A、C、T和G四個簡單字母代表的鹼基所構成。(ShutterStock)

所有生命的信息都存在DNA密碼中,而且所有的DNA一直都由A、C、T和G四個簡單字母代表的鹼基所構成。然而科學家們最近人工合成了四種新的鹼基,把DNA鹼基家族一下子從四個增加到了八個。

沒有參與這份研究的同行、加利福尼亞斯克里普斯研究中心(Scripps Research)的合成生物學家Floyd Romesberg說:“很多人曾預言自然鹼基不是唯一的,但這(這份研究成果)……太令人震驚了,具有突破性意義。”

合成生物學領域的前沿研究者Steven Benner所領導的團隊,利用四個自然鹼基作為模型,以化學原理為基礎設計並造出了四個新的鹼基。這份研究成果近期發表在《科學》(Science)期刊上。

外星生命的基礎?

按照目前所知,我們所有認知的生命都由這四個鹼基構成,八個鹼基是不是就能構成“外星生命”?研究者們稱有可能的,至少這個研究又開闊了他們對外星生命可能的構成形式的猜測。

研究者們說,這四個鹼基符合構成生命五個條件中的四個:可以存儲信息、傳遞信息、選擇以及演化。

第五個條件是:自我可持續性,意即能“自己出去覓食”——Benner解釋說。這些新合成鹼基還做不到這一點。也就是說,實驗室助手得定期“照顧”這些試管裏面的樣品,它們才能存活。

這也意味着,他們“對實驗室之外的世界不會造成威脅”,Benner說。

治療癌症或炭疽毒?

研究者們稱,它們可能有更“接地氣”的用途:他們已經用新的DNA造了新的分子細胞,與癌症和炭疽毒素綁定,希望能造出一種有選擇性會摧毀人體中這些病原體的新的細胞。

五年前在自己的實驗室中也造出兩種新鹼基的Romesberg說,這些新的DNA結構可能會“有各種各樣的用途”。

“我認為這些(新的DNA)很奇妙的地方在於……它的可編程性”,Romesberg說,“生物學就是化學和物理學的結合體,如果化學家能了解其原理和運作機制,就可以編程再造。”

翻倍的數據存儲量

目前數字信息都是存儲在硅芯片或磁盤上,它們不長久。人們發現,DNA卻是很好的存儲信息的介質。微軟公司和華盛頓大學已成功地將35首歌、視頻、文件等一共200兆的信息存在了DNA細胞上。

而鹼基的翻倍,意味着DNA存儲能力也將翻倍。

德克薩斯大學(University of Texas)研究者Andrew Ellington已經在引領尋找能夠解讀這些新鹼基的生物酶。◇

阿波羅網責任編輯:夏雨荷 來源:大紀元 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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