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宇航員1年歸來 基因竟與雙胞胎兄弟不同

美國太空人史考特凱利(Scott Kelly)在太空中生活了一年,結果科學家發現,這一年的太空生活,讓他的免疫系統處於高度警戒狀態;與他在地球生活的雙胞胎馬克凱利(Mark Kelly)相比,史考特的基因活動出現了不同變化。

美國航空及太空總署發現,在太空生活一年以後,雙胞胎太空人馬克.凱利(左)與史考特.凱利的基因出現不同變化。

由美國太空總署(NASA)進行的雙胞胎研究計畫,部分結果在15日的美國科學促進會會議(American Association for the Advancement of Science)上宣布。NASA開始探索太空以來,一直在研究太空人身體付出的代價,例如必須做運動來對抗骨質流失等等。太空人通常一次停留太空六個月;凱利住在國際太空站長達340天,創下美國紀錄。

太空人基因在太空中開啟和關閉的方法與在地球上不同,科學家不知道這樣的變化是好是壞,這個新問題令醫界感到費解;畢竟太空人計畫的最終目的,是將人類送往火星。

協助領導研究的紐約威爾康奈爾醫學院(New York's Weill Cornell Medical College)遺傳學家梅森(Christopher Mason)表示,"人體對外星環境的反應,有點像內在有個神秘有機體。"醫生們正設法了解其他太空人的情況。

美聯社報導,現已退休的凱利向表示,"我從不覺得在太空中是完全正常的。"他提到自己常有充血和頭痛、因二氧化碳過多注意力難以集中、因微重力引起消化不良等問題。

這項研究最特別之處在於研究層次深入到分子階段;研究結果仍待完整公開。梅森表示,研究發現太空人體內許多與免疫系統相關的基因,變得過度活躍;但這不是DNA發生變化,而是所謂的"基因表達"不同;包括基因如何關閉和開啟、增加或減少蛋白質產生。

好消息是,凱利2016年3月回到地球後不久,大多數狀況都恢復正常了;但梅森說,即便過了六個月,與免疫相關的基因"似乎仍有這種記憶或有幾乎處於高度警戒狀態的需要"。

NASA太空生命科學研究負責人昆德羅(Craig Kundrot)表示,"總的來看此事令人鼓舞,因為並沒有重大新警告徵兆出現;儘管現在看到的變化並不在預期之中。"

昆德羅表示,有四名俄羅斯太空人住在太空超過一年,因此NASA已知人類可以延長離開地球的時間。但他也補充說:"知道有此可能還不夠,我們希望太空人不只做到求生存而已。"

阿波羅網責任編輯:李華 來源:世界新聞網 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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