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哈勃望遠鏡意外發現銀河系"新鄰居"

已服役29年的哈勃太空望遠鏡又有新發現。一個國際研究團隊發表報告講,哈勃太空望遠鏡在銀河系“後院”發現一個此前不為人知的矮星系,它有長達130億年的歷史,在天文學上相當於早期宇宙的“活化石”。

這項發現純屬偶然。研究團隊在新一期英國《皇家天文學會月刊:通訊》上報告講,他們在利用哈勃太空望遠鏡搭載的“先進巡天照相機”觀測銀河系NGC6752球狀星團內的白矮星時,意外拍到一組分佈緊湊的恆星。對這組新發現恆星的亮度和溫度進行分析後,研究人員認為它們不屬於NGC6752球狀星團,而係來自3000萬光年之外的另一個星系。

新發現的恆星系尺寸較小,亮度微弱,直徑約3000光年,僅相當於銀河系一塊“碎片”。根據這些特性,研究人員認為它屬於一個矮球狀星系,並將其命名為“Bedin1”,取自領導這項研究的意大利國家天體物理學研究所天文學家的名字。

矮星系係亮度最弱的一類星系。矮球狀星系並不罕見,但研究小組發現,“Bedin1”在許多方面與眾不同,它不僅係為數不多的能確定與銀河系距離的矮星系,也係迄今已知最“孤獨”的矮星系,與最鄰近的大星系NGC6744螺旋星系有200萬光年距離。

根據“Bedin1”內恆星的特性,天文學家推斷這個矮星系有130億年歷史,幾乎與宇宙一樣古老,而離群索居的它很少有機會與其他星系相互作用,這使它成為研究早期宇宙的“活化石”,可以幫助揭示宇宙早期演化的奧秘。

哈勃太空望遠鏡係美國航天局與歐洲航天局的一個聯合項目,於1990年進入太空,係觀測成果最豐富的天文儀器之一。由於望遠鏡在服役期間多次出現設備故障和老化跡象,宇航員已5次進入太空對其進行維修。

阿波羅網責任編輯:李華 來源:新華社 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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