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為什麼立春又俗稱為「打春」?

中國文化,博大精深。

立春,是二十四節氣之首,也是春天的開始,所以俗話說“一年之計在於春”。如《史記‧天官書》上記載︰“立春日,四時之始也。”意思是說,立春這一天是四季開始的第一天。中國自古以農立國,莊稼生產過程是春種、夏長、秋收、冬藏,最關鍵的還是在於春,因此立春是很重要的一個節氣。那麼,為什麼立春又俗稱為“打春”呢?

過了立春,就意味着冬季結束,萬物即將復蘇。如《逸周書‧時訓》︰“立春之日,東風解凍;又五日,蟄蟲始振。”大意是說,到了立春,春風送暖,大地開始解凍,再過五日,冬眠的各種蟲類,都慢慢蘇醒開始活動。所以為了迎接春日,在古代都有盛大的迎春儀式。在立春的前一天,皇帝率領百官到東郊舉行迎春祭祀大典,祈求五穀豐登,回來後還要布德施惠給百姓。如《禮記‧月令》上載:“立春之日,天子親帥三公九卿諸侯大夫,以迎春於東郊。”

在立春前一日,各地州縣官府會準備一頭泥塑的“土牛”(又叫春牛),舉行春牛迎春祭祀儀式。祭典結束後,把春牛擺放在官府的門前,等待第二天舉行“打春”儀式。

《清黃鉞畫龢豐協象“土牛鞭春”》。(台灣故宮)

隔天立春日,一大早當地主禮的官員,派遣專人手執彩鞭,抽打“春牛”。從早到晚,府內大小僚臣或路過百姓,都可以在官府前鞭打春牛,象徵送寒迎春,也有鞭策耕牛,努力耕耘的用意。因此,人們就把這種鞭打春牛的習俗,稱為“打春”、“鞭春”、“鞭牛”。在宋代孟元老《東京夢華錄‧卷六‧立春》也有記載︰“立春前一日,開封府進春牛入禁中鞭春。開封、祥符兩縣,置春牛於府前。至日絕早,府僚打春,如方州儀。”

鞭春後,當春牛被打碎時,眾人會把碎土拿一些回家,用以表示來年五穀豐收,風調雨順。立春除了迎春活動外,也有喝春酒、吃春餅的習俗。

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