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加拿大Costco藥房收回扣 被罰款725萬元

加拿大的藥店也收回扣?

華人最常去的連鎖百貨超市Costco被發現向一間非專利藥廠非法索要回扣,金額巨大。經調查,安省政府已對Costco處以725萬元的罰款。

CBC報道,早在去年3月,其調查欄目The Fifth Estate就將這一事件曝光,當時安省政府調查組已經展開調查。衛生廳周五發佈一份聲明,宣布了行政處罰的金額。

聲明說,經過調查,衛生廳確定Costco藥房為廣告服務收受了$7,250,748元,衛生廳認定這違反了回扣禁令。

“衛生廳對違反回扣禁令作出嚴肅處理,並會繼續估計藥廠、批發商和藥房是否遵守禁令。”

報道稱,在安省,任何一間藥房接受非專利藥廠的回扣,作為交換,將該品牌的藥品列入藥房的庫存都是違法的。

研究顯示這種做法會推高非專利葯的價格。業內人士指出,加拿大的藥費為全球最高之一,僅2017年總共花費估計超過$60億,而其中很大比例,可能有幾十億是藥品連鎖店的回扣。

CBC調查欄目獲得一份秘密錄音,顯示Costco一位資深藥房經理索要回扣。錄音中該經理稱,“至少,我要看到$360萬元的支持。這是最少的。”

報道稱,仿製藥廠Ranbaxy Pharmaceuticals的一名銷售員Tony Gagliese(下圖)最早於2015年提出針對Costco的指控。他在Costco與Ranbaxy閉門商談交易之時錄下了雙方的對話。

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根據雙方暗中達成的協議,由藥廠支付$360萬,以換取Costco為其銷售$600萬元的藥品,其中$130萬名義上作為對Costco的市場支持費,包括廣告和消費者服務項目,另外$230萬則直接以補貼形式支付給Costco。也就是說,回扣金額高達60%。

這名銷售員表示,很高興這事終於澄清了,但是他認為罰款力度不夠。

據衛生廳稱,罰款金額與Costco收到的回扣金額相同。Gagliese認為政府應該作出更嚴厲的處罰。

“如果要有威懾力,就必須發出更強硬的信號。他們只是退回了不該收的錢。”

Costco兩名藥房經理已於2018年向安省藥劑師協會認罪,罪名是專業行為不當。

該學會指控Joseph Hanna和Lawrence Varga兩人索要非法支付。根據學會紀律委員會的處罰決定,兩人承認專業行為不當,分別被罰款2萬加元,以及支付3萬加元的費用。

Costco在周五發表聲明,表示該公司積極配合有關調查,已經同意支付罰款。

Costco表示,其“誠實地相信當時涉及的廣告項目沒有違反安省法律”,並稱“衛生廳發出的回扣禁令對回扣問題提供了進一步指引”。Costco還指出,藥劑師學會作出裁決時Costco是在法律不明確的領域操作,並補充說,該公司從來不會故意或明知故犯違反安省的法規。

阿波羅網責任編輯:李華 來源:加國無憂 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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