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大肆宣傳過後自動駕駛技術進入「慢行道」

在拉斯維加斯機場附近的一個指揮中心裏,汽車供應商Aptiv PLC的高管向人們展示了為何部署自動駕駛汽車的難度將遠遠超出幾年前許多人的想像。

近日在拉斯維加斯舉辦的一年一度的國際消費電子展(CES)上,Aptiv展示了其新設立的指揮中心,該中心配備了300多名工作人員、一排排監視器以及一塊長度30英尺的大顯示屏。這一切都用來追蹤、保障其自動駕駛車隊的運營,該車隊共有75輛自動駕駛汽車。其中30輛自動駕駛汽車每天工作20個小時,為Lyft Inc.應用平台上的乘客提供服務,在拉斯維加斯大道方圓約17平方英里的區域內接單。在Lyft平台上,這些自動駕駛汽車已經完成約3萬次出行任務。

Aptiv自動駕駛部門總裁Karl Iagnemma講:“將自動駕駛技術產業化要多久、有多難,過去汽車行業沒有正確認識這個問題,現在整個行業開始意識到這一點。”

過去幾年,新生的自動駕駛概念被大肆炒作。但係,舊年優步(Uber Technologies Inc.)測試的自動駕駛汽車發生了致命車禍,加之特斯拉(Tesla Inc., TSLA)自動駕駛輔助系統造成過幾起車禍,此後自動駕駛汽車行業轉而進入了一個謹慎樂觀的新時期。

在上周的國際消費電子展和本周的底特律車展上,人們直接提到自動駕駛汽車的安全性問題,同時對於這項技術發展前景的預期有所降溫,而過去幾年人們過於樂觀地認為全自動駕駛汽車將遍布城市街道。自動駕駛汽車的短期應用前景更為有限,例如緩慢穿梭於街區之間的巴士,以及在封閉有序路線上行駛的汽車,這些車裡將有兩名安全操作員。

Toyota Research Institute首席執行長Gill Pratt表示,優步的事故為整個行業敲響了警鐘,讓每個人都認識到,不僅在技術上還有很長的路要走,從社會角度來看也存在責任和品牌風險。”Toyota Research Institute正在開發自動駕駛技術。

自動駕駛汽車的開發人員通常要處理許多基本場景,包括無保護左轉和判斷一輛沒有人的汽車係否為並排停車等。這些開發人員往往通過讓車輛減速或停駛來應對遇到的難題,而這反而可能製造更多問題,因為其他司機會變得不耐煩並違法通過。

Pratt認為自動駕駛汽車還要數十年時間才能在道路上大量取代人類駕駛員,他押注低速自動駕駛班車和的士將係最先應用該技術的領域。

豐田汽車公司(Toyota Motor Co.,7203.TO)投資了一家名為May Mobility Inc.的公司,該公司在底特律和俄亥俄州的哥倫布運營按固定路線行駛的自動駕駛班車。由於這種可乘坐六人的電動汽車最高時速只有25英里(約合40公里),因此唔好求具備和普通汽車一樣的安全性能,意味着這種班車可以較快上路行駛,而且由於配備的高價傳感器數量較少,價格也會較便宜。

自動駕駛汽車行業領導者列出的啲引人注目的目標還未實現。

特斯拉首席執行長馬斯克(Elon Musk)曾在2016年承諾,2017年年底前要展示一輛汽車以完全自動駕駛模式從洛杉磯開到紐約。這並未發生。馬斯克舊年2月告訴分析師,特斯拉在技術上可以通過預先計劃的路線完成該行程,但希望等到能從任何地點向這輛車髮指令時再進行這一展示。

2017年11月,Alphabet Inc.(GOOG)旗下自動駕駛技術研發公司Waymo的首席執行長John Krafcik曾承諾,公司將在數月內讓普通大眾用上無需任何駕駛員的自動駕駛汽車。這番表態受到全球關注。他在那次講話中稱,不用等到2020年,現在就可實現全自動駕駛技術。

然而,當上個月Waymo在菲尼克斯郊區推出自動駕駛汽車商業服務時,仍有安全操作員坐在駕駛位上。Krafcik上周出席國際消費電子展時表示,這些操作員就好像服務員,負責解答乘客的問題。

他在活動間隙表示,Waymo車輛已在沒有人類駕駛員的情況下行駛了很長里程。但在被問到該服務何時取消安全操作員時,他卻表示反對。他講:“我們在沒有駕駛員的情況下未出現任何狀況或事故,我們只係在做該做的事——謹慎行事,安全第一。”

Aptiv在一年前開始通過Lyft應用向公眾提供乘車服務,車上配備兩名安全操作員,並於舊年5月開始對服務收費。在上周的一次演示中,一名安全操作員在行駛過程中對車輛進行了一次控制,並將車輛停在了停車場。

Aptiv表示,該公司計劃在年中開始測試新打造的車輛系統,其中配備了剎車、駕駛和計算等自動駕駛備用功能。該公司希望在出年推出一款全自動駕駛汽車。

自動駕駛汽車的部署成本很高。通用汽車公司(General Motors Co., GM)旗下自動駕駛部門GM Cruise舊年獲得軟銀集團股份有限公司(SoftBank Group Corp.,9984.TO)和本田汽車公司(Honda Motor Co., HMC)總計約50億美元的資本承諾,將用於開發和部署商業的士服務。

GM Cruise首席技術長Kyle Vogt上周在拉斯維加斯接受採訪時重申,公司今年有望推出自動駕駛服務。不過,他也呼籲對該技術進行更理性的討論。他在國際消費電子展上與競爭對手一起創立了名為Partners for Automated Vehicle Education(簡稱PAVE)的行業組織,旨在向公眾普及自動駕駛技術相關知識。

Vogt講,他認為2019年有望看到自動駕駛技術成為現實的曙光,他希望這些最初上路的自動駕駛汽車能夠重塑外界預期。

阿波羅網責任編輯:楚天 來源:華爾街日報 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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