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NASA新一代望遠鏡利用衛星作「指導星」

(Christine Daniloff, MIT)

美國太空署(NASA)長遠規劃中的下一代巨型望遠鏡打算用小小的方形衛星作為“指導星”,幫助望遠鏡定位要觀察的目標天體。

目前天文學家確認的系外行星有3900個。要了解它們的更多信息,諸如是否有氧氣、水或任何生命跡象,我們需要更大、敏感度更高的儀器,還要有天文台用的那樣大的鏡子。

目前大型望遠鏡面臨的新困難是如何把部件固定得足夠穩定來觀察天體。近期發表在《天文期刊》(Astronomical Journal)上的一份研究設計了一種利用一顆衛星作為激光指向燈,幫助大型望遠鏡鎖定遠方天體。

不斷延期的詹姆斯.韋伯太空望遠鏡(James Webb Space Telescope)直徑6.5米,有18塊六角鏡片。未來的望遠鏡可能有15米大、100多個鏡片。要讓如此多的鏡片一致朝向一個天體比較困難。每塊鏡片微小的移動都會讓測量結果相差很大。

麻省理工(MIT)的工程師們提議用一個鞋盒大小的方形衛星作為一個參考星,為望遠鏡提供一道穩定的光束作為參考點,讓望遠鏡更好的發現鏡片的任何微小移動,從而更穩定地指向目標。

這種技術將緩解對鏡片朝向一致性的要求,節省時間、成本,避免出現象詹姆斯.韋伯望遠鏡一樣不斷延期的問題。◇

阿波羅網責任編輯:夏雨荷 來源:大紀元 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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