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為什麼說無欲無求才是快樂的捷徑

你怎麼看待追求快樂這件事?

為什麼在生日、聖誕節或新年前夜等特殊的日子裏,有一些人會緊張、失望?或許就是這個原因。同時,這項研究能夠為人生規劃提供更廣泛的建議,有助於提升人們的長期快樂感。

自我救助還是自我阻礙?

摩斯(Iris Mauss)任教於加州大學伯克利分校,是最早系統研究快樂理論的心理學家之一。

她說,她是被過去幾十年美國出版的大量自救勵志書啟發的。大部分書籍都會把快樂感列為生活的必要條件。摩斯說:"無論身在何處,都能看到書上說,快樂對我們有多麼重要,要怎麼讓自己快樂起來之類。這些書都把快樂當作了一項指標。"難道這些書的目的,就是為了讓人們對當下的狀態失望的嗎?

"如果把快樂的作用抬到這麼高,人們很可能就會把快樂的標準上調。他們也許會覺得,必須無時無刻都感到快樂。但達到這個標準並不容易,因此會有人對自己失望。如此,這些自我救助的書其實是南轅北轍了。"

摩斯還很想知道,如果只是簡單地問自己"我到底有多快樂?"——是否會產生一種個人情緒,阻礙我們到達自己追求的快樂狀態?

諷刺的是,閱讀幸福相關的書籍可能會帶走快樂。

摩斯與塔米婭(Maya Tamir),薩韋諾(Nicole Savino)和安德森(Craig Anderson)展開合作,通過一系列研究驗證了這一想法。其中一份詳細的調查問卷,要求受訪者給以下的說法評分:

團隊的發現和預期的一致。受訪者對這些說法越是支持的,他們對當前生活的滿意度就會越低。

因為受訪者的境況,問題變得複雜。有些人近期經歷過一些事件(諸如喪親之痛等),產生了很大壓力。對於這部分人來說,他們所謂的幸福幾乎一致。也就是說,如果所處的境況已經很糟糕了,那麼對於快樂的嚮往並不會讓人更加痛苦——相反地,情況有所好轉了,先前的痛苦也會壓制住那種自然而然產生的滿足感。

試驗是否能在短期內操控人們的心態,以改變他們對快樂的態度,這是摩斯和她的同事們下一步要進行的工作。他們實驗是這樣的:先讓半數參與者閱讀一篇偽造的報道,上書幸福的重要性;剩下的一半是對照組,他們要閱讀一篇關於"良好的判斷力"如何有益的文章。文章本身不會帶有情緒傾向。隨後,團隊會要求所有參與者觀看一部有關於奧運會奪金的溫情電影,再來詢問參與者們的觀感如何。

團隊再次發現了這個頗具嘲諷的結果:相比之下,那部分對於快樂更為渴望的參與者,看完電影后的情緒起伏較小。

實驗似乎表明了一點,一旦事先看過積極正面、充滿希望的東西後,參與者對於快樂“該有的樣子”的預期會變高。因此,他們會不斷質疑自身的感受。如果他們的真情實感不足以達到快樂的准入門檻,看完電影會覺得失望,並不受鼓舞。

有意識地增加幸福感,也可能致使人們感到孤獨和疏離。

你可能會有這樣的感覺,當自己身處一場諸如婚禮的盛大儀式中,或在“一生”最豪華的旅行之中時:越是要要享受每時每刻的快樂,收穫就越少。然而,有時候可能只是去附近走走,卻意外成就一次美好的經歷。摩斯的研究表明,這種現象可能在其他很多領域裏也說得通。

從那時起,摩斯就發現,追求快樂卻讓人們更加感到孤獨和疏離。這或許是因為,這種狀況下人們會把注意力聚焦在自己身上,更加關注自己的想法,而不是去欣賞周圍的人。摩斯說:“關注自身可能會讓我減少人際交往,而且如果我覺得有人‘搞砸’了我的快樂,我可能會更加負面地評價他們。”

影響遠不止於此。今年早些時候,加拿大多倫多大學的馬格里奧(Sam Maglio)和美國羅格斯大學的金(Aekyoung Kim)發現了另一種適得其反的可能:有意識地追求快樂,會讓我們感覺到時間的流逝。

過分關注未來的幸福,可能會低估眼前的成就。

馬格里奧和金同摩斯一樣,他們進行了一系列設計巧妙的研究,其中包括讓受訪者回答開放式問卷,以及進行干預調節,意在確定因果聯繫。研究的一項是需要受訪者列出生活中讓他們開心的十件事(有的事情很簡單,可能就是花幾個小時陪陪家裡人)。這些事情並不會起到鼓勵作用,讓人們更積極地面對未來。相反地,這項實驗讓參與者們倍感焦慮,這些事情一定得完成,而且時間有限——如此,他們感受到的幸福就會大打折扣。問題的根源並不在於他們把當下快樂的事列舉出來,而是在於,他們想要獲得更多快樂的慾望。

馬格里奧指出,問題的根源在於,快樂太過模稜兩可,其內涵一直在發生變化。人們很難感受到自己已經到達了快樂的巔峰,即使某時某刻,確實有所滿足,人們也希望這種感覺能夠長長久久的。如此便會導致手頭上的事情變得越來越多。馬格里奧說:“快樂本可以源於當下的享受,卻因持續不斷的負擔而離我們越來越遠。”

還記得《一輩子做女孩》中吉爾伯特說的“不惜一切代價奮力前進,達到最高點,永遠保持這種快樂的感覺”嗎?根據馬格里奧的研究成果,這種說法只會讓人越來越不開心。

積極追求幸福,我們會感受到時間的流逝。

以上研究成果都不能針對諸如抑鬱症等罹患心理疾病的人:如果患有臨床疾病,最好還是尋求專業人士的幫助。馬格里奧表示,調查結果也不能成為逃避重大決定的借口,因為這樣的決定能夠提升幸福感——例如和有虐待傾向的伴侶分手。有時候,我們確實需要關注當下的快樂。

然而,如果生活中沒有什麼大的挑戰,那麼這些研究成果確實能夠讓我們重新思考自身的態度和行為。馬格里奧指出,社交媒體讓我們尤其能注意到其他人經過裝點的生活。如此,我們可能會更加嚮往那種幸福、刺激的生活。他說,如果不用他人作為衡量幸福生活和人生意義的標準,我們的生活會快樂的多。

馬格里奧說:“如果經常去關注某個朋友又去了別的地方,或者又吃了一頓美餐,那麼在我看來,可能你就會有一種‘別人過得比你好’的心理暗示——一旦有了這種暗示,就會自然而然地想要追求幸福。我認為,當今人們正越來越渴望快樂。”

同時,摩斯指出,很多研究表明,更加願意包容負面情緒的人,即並不把負能量當作快樂死敵的,恰是長期以來都對生活更加滿足的那批人。她說:“一旦你努力地尋求快樂,可能會變得非常愛評判,厭惡生活中負面的事情,然後你會因生活中的不美好而苛責自己。”基於以上的原因,她建議人們對生活的起伏採取更加堅忍的態度,人們需要接受隨時會來的負面情緒,而不是試圖消滅它們。

寫"感恩日記"或者對他人抱有善意——這些都是小技巧而已。但不可否認的是,這些技巧確實能夠提升個人幸福感,立刻能夠帶來某種滿足的情緒。(參見影片:如何在十分鐘里提升幸福感。)但千萬別指望這些竅門能快速讓心情有大幅好轉,也不要質疑自己的真實感受。

幸福就像一個膽小的動物。一旦你停止追逐它,你就會發現,幸福會變會自然而然地到來。

阿波羅網責任編輯:夏雨荷 來源:BBC 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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