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這家大企業或為加州大火賠到傾家蕩產

舊年11月,一場山火肆掠美國加利福尼亞。大火持續18天,綿延620平方公里,最終造成了86人死亡,超過1.8萬棟建築物被吞噬,一座名叫“天堂”的小鎮被燒成焦土。

現在,這場美國100年來的最大火災已經進入了善後階段,而很多人將這場火災的源頭指向了當地最大的電氣能源公司——太平洋煤氣電力(簡稱PG&E)。

如果這一指控坐實,PG&E可能要面臨150億美元(約合人民幣1029億元)的賠償,這遠遠超過公司目前的資產規模,甚至比公司的市值還高。加上2017年公司引發的火災,PG&E目前面臨的賠償總額估計已達到了300億美元。

PG&E方面似乎也為敗訴做好了準備。最近,PG&E方面傳出了出售資產、甚至有申請破產保護的打算。

火災爆發前15分鐘,公司出現電力事故

PG&E被認為係這場災難的“始作俑者”,係源於公司自己的一份公告。

11月8日,PG&E在當地的一家子公司向加州公用電力委員會發去了一份電力事故報告。報告稱,11月8日早上6:15左右,公司在布特縣(Butte County)有一條輸電線路發生斷電。

15分鐘之後,就出現了第一次火情。

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雖然火災原因還在調查中,但如果確認PG&E公司係“罪魁禍首”,那麼公司將面臨巨額賠償,而依靠目前購買保險以及公司財務、經營和現金狀況,公司將難以全額支付。目前,公司手上只有不到35億美元現金,火災保險的保額也只有14億,加起來可能只係賠償金的零頭。根據花旗銀行分析師此前的估算,PG&E可能要面臨150億美元的賠償。

雖然案件還在調查之中,但PG&E已經在為可能出現的最壞結果做打算了。

1月4日,美國國家公共電台報道稱,PG&E已經開始考慮在今年春天出售天然氣業務,以補償火災來帶的巨額賠償。此外,公司還考慮出售啲房產,包括舊金山的總部大樓。

同一天,《紐約時報》報道稱,PG&E還在加州的議員中遊說,希望議會批准公司提高電價,從而將火災賠償“轉嫁”給消費者。公司認為,PG&E可能應該為火災負責,但唔係全部責任,因為氣候變化等因素加重了火災的破壞性。而且,如果加州政府不保護PG&E公司,銀行和投資者們今後在投資能源領域時,會愈發謹慎。

不管係賣資產還係尋求議會和政府的保護,PG&E都不希望最壞的事情發生:破產。

但係這個選項並沒有從計劃中剔除。據路透社援引消息人士稱,PG&E正在考慮尋求部分或整體破產保護。雖然破產唔係最優選擇,但係這樣做,可以給加州議會和政府施壓,因為他們並不希望公司破產。

一系列負面消息曝光後,周五盤後交易時段,PG&E股價暴跌22.01%。

從舊年11月8日火災發生至今,PG&E股價已經“腰斬”,市值已經蒸發了126.6億美元。

或與過去兩年18起火災有關

賠償金額高達300億美元

總部位於舊金山的PG&E公司成立於1905年,係美國最大的天然氣和電力公司之一,目前公司有約20000名員工。這家公司向加州北部和中部大約1600萬居民提供天然氣和電力服務。

事實上,這家百年企業可能面臨的不只係150億美元巨額賠償,而係300億美元,另外那150億美元係源於之前它造成的火災。

本周一,PG&E的律師向法院提供了一份簡報稱,公司可能在過去兩年間的18起火災中負有過失責任。

根據加州森林防火部門(Cal Fire)的調查,過去兩年舊金山北灣地區發生了18起火災,每一起都與PG&E有或多或少的關係。

此前,北加州火災律師事務所已經代表2017年12起火災的倖存者向PG&E起訴,要求公司賠償房產、個人財務、疏散費用,以及精神損失費。

律師事務所表示,加州森林防火部門調查結果顯示,係PG&E的電纜、電杆、以及導電設備引起了火災,而PG&E公司沒能對設施進行檢修,沒有及時清理電線周圍的植物。

對於舊年11月的歷史性大火。12月28日,加州總檢察長Xavier Becerra在向法院提交的意見陳述書中表示,如果最終調查顯示這場大火係由於PG&E的魯莽操作導致,那麼檢察院將以三項罪名起訴PG&E,其中包括過失殺人罪或惡意殺人罪。

加州總檢察長Xavier Becerra認為:

第一,PG&E沒有按照相關法律,確保電線相應範圍之內不得有植物。這構成過失犯罪。

第二,PG&E的行為導致了山火。如果係明知該行為可能引發火災卻沒有改進,則構成重罪;如果沒有意識到其危險性,則構成過失犯罪。

第三,如果係過失犯罪,這構成過失殺人罪;如果係有意識地不顧及生命安全,則構成惡意殺人罪。

不過,總檢察長的陳述只係為了向法院講明檢察院將以何種罪名起訴PG&E公司,而這也必須建立在調查結果表明舊年11月的這場火災的確係由PG&E公司引起的基礎上。

阿波羅網責任編輯:李華 來源:每經網 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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