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美國專家看中國嫦娥四號成功登陸月球背面

新華社發佈的來自中國航天局的照片顯示了嫦娥四號發回的第一張月球背面的圖片,2019年1月3日。

中國嫦娥四號探測器在月球的馮·卡門環形山着陸,成為首個造訪月球背面的人類探測器。一些分析認為,這顯示中國希望加入甚至引領太空競爭的雄心。美國一些科學家則希望,美中兩國之間能消除障礙,進行更多合作。

美國科學界興奮

在中國宣布嫦娥四號成功登月之後,美國航空航天局局長吉姆·布里登斯廷對嫦娥四號團隊表示祝賀。他在推特上說,嫦娥四號看來是成功在月球另一面着陸,這是人類首次,也是令人印象深刻的成就。

嫦娥四號的目標位置是馮·卡門撞擊坑,這個坑位於月球南極附近的一個直徑約2500公里的南極-艾特肯盆地(Pole–Aitken basin)內。這個盆地被認為是隕石撞擊而成,是太陽系最大的撞擊坑,對其進行研究可了解月球的更多信息。

喬治·華盛頓大學空間政策研究所榮休教授約翰·羅格斯頓(John Logsdon)對美國之音說:“這是真正的探索,去到了此前無人去過的地方。”

科學家們說,在月球背面着陸之所以難是因為在着陸過程中,月球會阻斷航天器與地球的直接通訊。中國此次先發射了“鵲橋”中繼衛星,利用這個衛星來作為連接嫦娥四號與地球的橋樑,但這期間仍有延時,需要航天器具備一定的自主能力。

這種方式的成功令一些美國科學家興奮。美國聖母大學的行星地質學家克萊夫·尼爾(Clive Neal)對美國之音說:“我們看到這(在月球背面着陸)是可以實現的,希望還能再嘗試幾次,並且希望人類也能登上月球背面。”

中國的雄心

美國一些媒體認為,嫦娥四號探測器是中國一系列太空任務的一部分,凸顯了中國加入甚至引領太空競賽的雄心壯志。

華盛頓郵報》的一篇分析文章援引澳大利亞皇家學會(Royal Institution of Australia)太空探索首席科學家阿蘭·達菲(Alan Duffy)的話說:“這不僅僅是一次着陸。今天的宣布是在明確宣稱中國技術已經達到的成熟程度。北京長期以來希望匹敵美國能力的目標現在可能在20年內就能實現,而在探月方面,也許只要10年。”

這篇文章指出,中國這次成功登月是數十年經營規劃的結果,而在中國擴展太空項目的同時,美國和俄羅斯這兩個曾經有過最成功太空項目的國家,太空探索的熱情卻在減弱,比如美國航空航天局的預算減少已有些年。

中國在2018年完成了38次衛星發射,並在上個月開始將自己的北斗全球衛星定位系統向全球提供服務。中國還計劃建立宇宙空間站、載人登月和探測火星。

中國這次的嫦娥四號探月並非單靠中國一方力量。《國家地理》雜誌報道說,德國和瑞典的科研人員也有參與,同時“鵲橋”衛星上的射電望遠鏡設備來自中國和荷蘭的合作。

競爭與合作

雖然美國與俄羅斯在太空探索上有合作,但是美國一項被稱為沃爾夫爾夫修正案(Wolf Amendment)的法律禁止美國航天局與任何中國實體合作,除非項目明確得到國會的授權或美國聯邦調查局的認證。

美國聖母大學的尼爾說,美國和中國在科學家層面還是有一些良好的合作的,但是在航天局一級的合作,或者涉及美國航空航天局資助的時候,就受到沃爾夫修正案的制約。

支持這項規定的人士認為,這有助於促進美國的國家安全,因為中國航天局與中共軍方有關聯,而太空技術可以軍民兩用。

中國一直堅稱其太空計劃是完全出於和平目的,但是美國軍方對此表示懷疑。五角大樓在去年5月的一份報告中說,中國解放軍的戰略家認為利用太空系統的能力“對現代戰爭至關重要”(central to modern warfare)。

路透社的報道指出,中國與美國都已試射了反衛星導彈,一些專家認為,太空已變成對抗的空間。不久前,美國總統特朗普宣布,美國將在2020年之前建立太空軍。

喬治·華盛頓大學的羅格斯頓認為,美中兩國在國家安全層面的較量,並不意味着不能有科學層面的研究合作。

美國聖母大學的尼爾認為,從人類太空探索的角度來看,合作比競爭更有益處。他說:“一旦我們走出這個星球,我們開始成為了全球文明,而不是民族國家文明,因此太空的合作就會是必須的。”

他說,他不擔心中國在太空探索領域的能力發展。他說:“我們需要做的是對我們的成就更為自信。你知道,美國做了很多,但是你也應該知道,距離阿波羅11號登月已經過了50年,距離上一次人類在月球上行走已經過去了47年。我們在此後做了什麼?我們歇下來了,別人趕上來了。我們應該吃驚嗎?不應該。我們現在要做的就是,一起合作。”

對於這個問題,羅格斯頓也持類似的觀點,他希望新國會改變禁止美國航天局與中國合作的限制,讓美中雙方在探月和火星等項目上能有更多合作。

他說:“美國在太空具有領導優勢,除非它選擇失去這種優勢。美國有60年的經驗和各方面的能力。相比之下,中國的項目規模還是比較小的。畢竟中國快三年沒有送人到太空。我覺得,我不害怕中國趕超,而是擔心美國落後。”

阿波羅網責任編輯:夏雨荷 來源:美國之音 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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