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新年首日 NASA飛船將抵太陽系「天涯海角」

美國宇航局(NASA)的無人太空船“新視野號”(New Horizons)將於2019年第一天,飛掠太陽系的“天涯海角”(Ultima Thule)。(NASA)

美國宇航局(NASA)的無人太空船“新視野號”(New Horizons)將於2019年第一天,飛掠太陽系的“天涯海角”(Ultima Thule,又稱終極遠境),這是距離地球64億公里外的太陽系一處寒冷遺迹,也是人類歷史上探尋的最遙遠世界。

本周二(1月1日)美國東部時間凌晨12:33(格林尼治標準時間05:33),美國宇航局的“新視野號”飛船將飛過“天涯海角”(Ultima Thule)。Ultima Thule在古希臘和羅馬傳說中“是極北之地的盡頭”的意思。而這個小天體的正式名稱為2014 MU69。

這顆岩石性質的物體約美國首都華盛頓大小,繞行在黑暗且寒冷的庫柏帶(Kuiper Belt),在距離太陽約40億英里(65億公里)的軌道運行。這是太陽系的邊緣。

“新視野號”首席研究員、科羅拉多州西南研究中心研究員斯特恩(Alan Stern)說:“在太空飛行的歷史上,我們從來沒有抵達過這樣一個知之甚少的目標。”

 

斯特恩28日表示:“這是將帶領我們回到45億年前太陽系誕生時期的時間囊。”

 

從Ultima收集到的數據,將有助於探索可虛假研究的早期太陽系的物理和化學環境,也能幫助科學家們了解太陽系外其它的行星系統。

“新視野號”的攝影裝置目前正聚焦“天涯海角”,科學家希望可以探尋這個遙遠物體的形狀與結構。

美國西南研究院的新視野共同探測員辛格(Keli Singer)說:“我們從未接觸過像這樣的小天體。”“我們將開始觀察這個小天體的確切形狀。”

斯特恩說,“新視野號”12月26日進入“接觸模式”,情況非常良好。

“新視野號”於2006年1月19日發射,在太空已經度過了十多年,並於2015年通過冥王星。儘管信號以光速行進,從“新視野號”發出的數據需要6小時才能傳回地球。

“新視野號”於2006年1月19日發射,在太空已經度過了十多年,並於2015年通過冥王星。(NASA)

新視野號“報平安”指令,預定美東時間周二上午10時29分傳回,告知這艘太空船是否順利近距離飛掠Ultima,屆時“新視野號”與這個天體僅相距3500公里。

“新視野號”即將抵達人類所探索過的距離最遠的特定目標,可以說是一個極具歷史性的里程碑。#

 

阿波羅網責任編輯:夏雨荷 來源:大紀元 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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