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宇宙最近發生了一件神秘失蹤案

之前,科學家們一直認為火星大氣中含有豐富的甲烷氣體,但最近的一項研究顯示,這顆紅色星球的大氣層中似乎根本沒有有機物。

組裝中的TGO衛星,2015年。

如果你經常關注與太空有關的新聞,可能會回想起來,在2003到2004年左右,NASA和歐洲航天局(European Space Agency,ESA)分別宣布他們在火星上找到了甲烷——這可能是火星曾經,甚至現在依然存在生命的跡象。

2014年,NASA的好奇號火星車再次確認了這一發現。

但根據一項於上周舉行的美國地球物理聯盟(American Geophysical Union)2018年秋季會議上提交的研究,最近的調查顯示,人們對火星上是否存在這種氣體開始持懷疑態度了。

這到底是怎麼回事兒?

以下是我們已經知道的東西:ESA的“火星微量氣體任務衛星(ExoMars Trace Gas Orbiter,TGO)”在2016年進入了環繞火星的軌道,開始了它研究分析這顆紅色星球大氣層的任務。科學家們本來希望TGO上極其靈敏的傳感器可以檢測到火星大氣中的甲烷,但直到現在,它還是一無所獲。只要任意海拔高度的火星大氣中含有千億分之五的甲烷,TGO就應該能檢測到。但還是啥都沒檢測出來。

然而,從事這個項目的科學家認為這只是初步的結果。數據中還有好多噪音要消除,也還有好多分析工作要完成。

這個“初步的結果”其實很好的說明了一個問題:“沒有證明”不等於“證明沒有”。現在就說火星上沒有甲烷還為時尚早。

據報道,參與TGO項目的科學家們確信,他們衛星上的傳感器完全工作正常,而之前NASA和ESA關於火星上存在甲烷的發現也不可能是完全錯誤的。

科學家們說,火星上的甲烷可能不是存在於大氣中,而是從火星土壤中滲出的。所以落在火星表面的火星車比繞着火星轉的軌道衛星更容易檢測到甲烷的存在。

毋容置疑,現在距離下結論確定火星上到底有沒有甲烷還遠得很。而隨着TGO項目背後的科學家團隊不斷完善他們的研究結果,我們對火星大氣層的了解應該會更加深入。

阿波羅網責任編輯:李華 來源:煎蛋網 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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