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為什麼說「冬至大如年」?

中國文化,博大精深。

冬至又稱為“冬節”,民間習俗認為不必等到中國新年,吃過冬節湯圓就表示增加一歲。因此,有人打趣說,冬節不要吃湯圓就不會老一歲了。宋朝陸遊《辛酉冬至》詩有:“家貧輕過節,身老怯增年。”也是把過冬至視為添加年歲的節日;那麼,為什麼說“冬至大如年”呢?

冬至,是一年二十四節氣中,最重要的一個節令,在十二月二十二日前後。冬至這天太陽漸由南回歸線向北移,北半球白天最短,晚上最長。南半球正好相反,所以冬至又稱為“南至”,如《左傳‧僖公五年》:“春王正月辛亥朔,日南至。”

冬至之後,白日漸長,古人稱冬至為“一陽生”。唐代孔穎達《正義》疏《易經》“後不省方”句曰:“冬至一陽生,是陽動用而陰復於靜也。”古人認為冬至適逢陰陽交替時刻,是陰(夜)氣盛極轉衰,陽(日)氣剛要萌生,是冬盡春來的前兆。因此,古人非常重視冬至這個節日。

冬至也是傳統節慶之一。周朝時,天子就選冬至日舉行盛大的郊祀典禮,認為冬至是祭天最好的日子;漢朝時冬至稱為“冬節”,官場流行互賀的“拜冬”禮俗;魏晉六朝時,冬至稱為“亞歲”,民眾要向父母長輩拜節;宋朝以後,冬至逐漸成為祭祀祖先、神明的節慶活動。

紅豆、紫米、桂圓、湯圓

冬至又稱為“至節”,因為冬至有日行南至,及陰氣之至、陽氣始至的涵意。冬至這天,北方吃的應節食物為餛飩,南方為湯圓。冬至日的前一天,又叫作“小至”,家家戶戶搗米作湯圓,以作為冬至日團圓圍桌食用。過了冬至,就將迎接新年,所以就有“冬至大如年”的說法,就是冬至的歡慶禮俗和中國新年都差不多少。如宋朝孟元老《東京夢華錄‧卷十‧冬至》:“十一月冬至。京師最重此節,雖至貧者,一年之間,積累假借,至此日更易新衣,備辦飲食,享祀先祖。官放關撲,慶賀往來,一如年節。”

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