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目前已知生活在地球最深處的動物

我們的腳下存在一個未知的生物圈。(示意圖/圖片來源:Pixabay)

據美國國家地理網站報道,一項最新研究稱,科學家已經在地下數英里處發現一種“魔鬼蠕蟲”,這是有史以來發現的生活在地球最深處的動物。

這種最新發現的線蟲名叫Halicephalobus mephisto,給它起這個名字的部分原因是因為《浮士德》中的惡魔名叫Mephistopheles,這一發現表明我們的腳下存在一個新的生物圈。科學家在深達2.2英里(3.6公里)的地下發現這種新蠕蟲之前,很少知道有哪種線蟲能生活在幾十米深的地方。此前人們只知道這個深度存在微生物,也許這些生物體正是這種體長0.5毫米的蠕蟲的食物來源。

美國新澤西州普林斯頓大學的地球微生物學家、論文聯合作者圖裡斯·昂斯托特說:“它聽起來似乎很小,但是對我來說,這就如同在安大略湖裡發現了一頭鯨。這種動物比它們捕食的細菌大幾百萬倍。”昂斯托特和比利時根特大學的線蟲學家蓋坦·伯根尼耶首次在南非金礦的深處發現H. mephisto。但是最初該科研組並不清楚這種蠕蟲是由礦工帶下去的,還是岩石里本來就有的。

為了找出答案,伯根尼耶用了足足1年時間在礦井深處沿水脈收集樣本,過濾它們以尋找水棲線蟲。他在幾塊在礦井深處收集到的岩石里找到這種蠕蟲時,總共已經過濾了8343加侖(31582升)水。另外,該科研組還發現了H. mephisto已經在這裡繁衍生息好幾千年的證據。他們利用放射性同位素測年法對這種蟲子棲息的水體進行檢測,發現H. mephisto出現在3000到1.2萬年前,已經適應了這種高壓和高溫的特殊環境。

昂斯托特說:“這一發現或許對像伯根尼耶這樣的線蟲學家來說實屬意料之中,但是它確實令我大吃一驚。多細胞生命的分界線已經延伸到地球更深處。”他希望這種新型蠕蟲能激勵其他人在最極端的環境(包括地球和其他地方)下尋找複雜生命體。“人類通常認為,只有細菌能生活在火星等行星的地表深處。這一發現說明,事實可能並非如此。我們不能排除在那裡尋找小綠蠕蟲,而非小綠細菌的想法。”這項研究成果發表在6月1日的《自然》雜誌上。

阿波羅網責任編輯:夏雨荷 來源:新浪環球地理 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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