阿波羅新聞網新聞 > 科教 > 正文

研究:超新星爆發或導致史前巨齒鯊滅絕

史前巨齒鯊頜骨模型。(維基百科)

堪薩斯大學(University of Kansas)一份最新研究估計,距今170萬~870萬年前兩次距離地球300光年的超新星爆炸事件,對地球上一期史前生物造成了災難性打擊,並觸發了一個冰河世紀。巨齒鯊可能就是在這期間滅絕的。

超新星爆炸就是恆星的爆炸,產生的亮度可達到星系中所有恆星加起來亮度的數十倍。白矮星從鄰近恆星吸收太多氣體、超大的恆星用光了氫氣和氦氣,或者兩顆白矮星碰撞,都會形成超新星爆炸事件。

兩次距離地球300光年的超新星爆炸事件造成巨齒鯊的滅絕。圖為超新星爆發留下的殘骸。(NASA)

這份研究說,一顆恆星在170萬~320萬年前爆炸;另一顆在650萬~870萬年前爆炸。這讓當時地球上的夜空很亮,影響動物的睡眠,不過更嚴重的是其帶來的大量宇宙射線,估計不僅影響了陸地上的動物,連淺海里的海洋生物也受到影響。

研究者們認為,遠古海底大量鐵60同位素的存在,是這兩次超新星爆炸的確鑿證據。

宇宙射線與大氣互動後產生被稱為介子的亞原子。介子是電子質量的200倍,能穿過幾百英尺的厚牆。少量的介子對生物體無害,大量介子將讓生物細胞變異或致癌。

研究分析,超新星爆炸後,地球上介子量達到以前的20倍。生物體越大,吸收的輻射越多,造成的傷害也越大。

研究認為這次災難導致好幾種海洋大型動物的滅絕,包括巨齒鯊。巨齒鯊能長到60英尺長,牙齒有人類的前臂那麼粗,咬合力可達2.5萬~4萬磅力。

這份研究上月底發表在《天文生物學》(Astrobiology)上。◇#

阿波羅網責任編輯:夏雨荷 來源:大紀元 轉載請註明作者、出處並保持完整。

科教熱門

相關新聞

➕ 更多同類相關新聞