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美國私企「火箭實驗室」為NASA發射13顆衛星

美國火箭實驗室(Rocket Lab)新推出商業發射“It’s Business Time”後一個月,終於在12月16日早上,為它的大客戶——國家航空航天局(NASA)發射了載有13顆超小型衛星的火箭。

該公司創始人兼首席執行官貝克(Peter Beck)16日通過推特表示,這次的發射作業係個“完美任務”,已順利達成,他們將在出年1月份將下一枚火箭放在發射台上。

CNBC報導,這次發射任務屬於NASA“納米衛星教育發射19”(Educational Launch of Nanosatellites19,ELaNA-19)計劃的一部分,搭載的超小型衛星係用10厘米的立方體組成的立方衛星(CubeSat)。這些衛星由NASA各個研究中心,以及大學合作研發,每個衛星都有不同的任務,包括研究地球周圍的輻射帶、模擬顯示驅動穿越太空的路徑等。

美國火箭實驗室表示,這次發射的“電子號”火箭(Electron rocket)係紀念一位新西蘭科學家、航天先驅——威廉·皮克林爵士(Sir William Pickering),他曾任NASA噴氣推進實驗室主任22年,領導美國成功發射第一顆衛星。

貝克講,雖然他從未親自見過皮克林,但有皮克林家庭的部分成員親自觀看了發佈會。

美國火箭實驗室係第一家根據NASA商業類發射服務計劃(Venture Class Launch Services,VCLS),為NASA發射火箭的公司。

在貝克發佈發射成功的消息之前,他曾向CNBC講,這次發射距離(公司)上次發射的時間僅四個星期,“這個行業中,很多人需要投入很多很多年,才能開始每月至少發射一次火箭。”

據報導,火箭實驗室製造的小型火箭,其發射價格約為570萬美元;其中,商業“電子號”火箭的航天器用於發射最大尺寸為冰箱大小的航天器。

今年11月,火箭實驗室成功完成了首次商業發射,同時,新融資了1.4億美元,用來支持不斷擴張的發射活動和研究,建造發射台和加速研發。貝克估計,總共有一百多家火箭公司試圖迎頭趕上他們。

阿波羅網責任編輯:時方 來源:大紀元記者洪雅文綜合報導 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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