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老布殊夫婦7個月內相繼離世,鰥寡效應真的存在嗎

美國第41任總統喬治•H•W•布殊於當地時間11月30日晚去世,享年94歲。這個時間距離他的妻子、前第一夫人芭芭拉•布殊去世剛剛7個月。

今年上半年,在芭芭拉•布殊葬禮後一天,老布殊就因血液感染被送往醫院接受治療,並隨即進入重症監護病房。當時就有多家美國媒體提到了“鰥寡效應”(widowhood effect)這個名詞。

老布殊和芭芭拉的“鰥寡效應”?

耶魯大學教授尼古拉斯•克里斯塔基斯(Nicholas Christakis)曾經在今年4月老布殊住院時發過一條推特,現在看起來像是一條不幸的預言:

“在一名男子的妻子死後,他的住院風險幾乎立即就會明顯升高(其他健康指標也顯示出問題)。布殊總統目前的情況說明了這一點。”

這位教授在2008年發表過一項關於鰥寡效應的研究。他的這項研究不但顯示配偶去世後鰥寡者死亡風險升高,而且發現配偶的死因可能影響倖存伴侶的死亡風險。比如,當妻子死於慢性阻塞性肺疾病(COPD)時,丈夫接下來死亡的風險最高,而COPD正是巴巴拉•布殊的死因之一;在失去妻子後,丈夫死於血液感染的風險也較高,而這又正是老布殊4月份住院的原因。

克里斯塔基斯發現,妻子死於COPD的話,丈夫的死亡風險會上升30%| twitter

許多人都聽說過老夫婦在同一天內離世的故事,儘管這可能是一些比較罕見的特例,但確實有統計數據顯示,當配偶去世後,另一位在相對較短時間內離世的可能性會明顯升高。這種情況被稱為“鰥寡效應”。

根據多項研究的統計數據,配偶去世後,鰥寡者死亡的風險會升高10~40%;尤其是前3個月,死亡風險升高幅度為30~90%。哈佛一項研究分析了12316人的數據,發現在配偶過世的3個月里,在世一方無論是男是女,死亡風險都比平常增加了約66%。

為什麼會有“鰥寡效應”?

鰥寡效應的原因很複雜,目前還不完全清楚。可能有生理上的因素,畢竟喪偶帶來的悲傷和壓力都有害健康。

有一種病叫“心碎綜合征”,這個名稱聽起來比較通俗,不過它也有聽起來很學術的名字,叫應激性心肌病或Takotsubo心肌病。這種病的原因是當人遭遇特別傷心的事情時(也有可能是極其高興的事),體內與應激有關的激素會急劇增加,導致心臟收縮異常。

但是,心碎綜合征患者很多在一個月內就能完全康復,一般不超過3到6個月。而鰥寡效應在配偶去世後3個月內最明顯,以後逐漸下降,但會持續長達10年。看來,可能還有其他因素存在。

最通常的解釋是社會心理因素。因為對大多數人來說,配偶是最重要的社會關係。配偶是那個叮囑我們吃降壓藥、打胰島素、健康三餐、早睡早起的人,也是那個在我們生病時,第一個發現並照顧我們的人。

有些人在配偶病重期間就已經無暇關注自己的健康,在配偶過世後也忘記了照顧自己,於是就更容易生小病,也更容易小病生大病。

有些人在配偶過世後減少了鍛煉,結果骨折風險增加——而嚴重骨折正是鰥寡效應里常見的死因之一。

還有些人因為配偶的生病花掉了大量金錢,或者經濟上極其依賴配偶的收入,於是在配偶過世後經濟情況惡化,這也不利於健康與生存。

老夫婦短時間內相繼離世的這一類故事,往往讓人感嘆愛情的浪漫和偉大。這個現象也的確說明,與親人之間的關係對我們的健康非常重要。

但另一方面,鰥寡效應畢竟對人的健康造成了危害,所以值得引起重視。

由於鰥寡效應的原理還不是十分清楚,所以目前沒有特效的醫學手段來預防鰥寡效應對健康造成的不利影響。

如何關愛喪偶老人?

鑒於心理社會因素的可能作用,所以,給予喪偶的老年人社會支持,可能會有所幫助。

比如,經常關心喪偶的老年人,問問他們有什麼不舒服,及時發現他們身體不適的徵兆,就可以幫助他們儘早得到所需要的醫療救助。還可以從一些生活細節方面給予幫助,比如提醒他們不要忘了測量血壓、血糖,不要忘了吃藥,等等。當喪偶者感到孤獨痛苦時,可以耐心陪伴,傾聽訴說,聊聊過去的美好回憶。

最重要的是,僅有口頭的安慰可能還不夠,最好的關心是幫助喪偶者解決實際的困難,比如幫忙買菜、做飯、跑腿、陪同看病拿葯等。

社區服務機構、社會組織也可以提供針對性的服務。比如美國退休人員協會有一個下屬機構——鰥寡者服務部,這個機構可以幫助聯繫具有相似經歷的鰥寡者,通過舉辦一些社交性活動,給大家提供相互支持的機會。

喪偶者自己最好也不要始終沉浸在痛苦中不能自拔,可以找具有相似經歷的人,或者其他信得過的人,來傾訴自己的痛苦。讓痛苦表達出來,可能會好過悶在心裏

另外,在悲傷之餘,不要忘了關注自己的身體,注意飲食和休息,該吃藥還得吃藥,該看病還得看病。必要時,還可以尋求心理學或者醫學專業人士的幫助。懂得尋求專業幫助的人不是弱者,而是聰明的強者。

對於處於痛苦中的人,來自親友和社會的關心、支持,也許能夠幫助他們度過配偶過世的難關。即使失去了摯愛的伴侶,也還能擁有世界和餘生。

參考文獻:

[1].Boyle, et al. Does Widowhood Increase Mortality Risk?: Testing for Selection Effects by Comparing Causes of Spousal Death.(2011) Epidemiology. https://journals.lww.com/epidem/Pages/ArticleViewer.aspx?year=2011&issue=01000&article=00001&type=Fulltext

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阿波羅網責任編輯:夏雨荷 來源: 果殼網 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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