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外太空「巨大蝙蝠」 比太陽系大200倍

美國國家航空暨太空總署(NASA)在官網發佈一張特別的照片,哈伯太空望遠鏡(Hubble Space Telescope,HST)拍攝到距離地球1300光年以外的巨蛇座星雲(Serpens Nebula),有趣的是,星雲中一巨大影子就像一隻蝙蝠。NASA表示,望遠鏡一次捕捉到"影子與星雲"的狀況十分罕見。

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根據《ScienceDaily》報導,照片中捕捉到的巨大蝙蝠影子(Bat Shadow)是太陽系的200倍大,真面目是一顆遙遠的原行星盤。此原行星盤距離地球非常遙遠、體積小,導致哈伯望遠鏡難以拍攝,這次恰巧因為一顆名為HBC 672的年輕恆星散發出的光芒碰觸到它,將其影子放大照射出來,才能順利拍攝到它的樣子。

NASA表示,此照片僅是巨蛇座星雲的一小部分,星雲內還包圍着數百顆年輕恆星,恆星外圍又環繞濃密的原行星盤,當年輕恆星的光芒接觸到鄰近興盤,就會照映出巨大影子,十分常見,不過望遠鏡一次捕捉到"影子與星雲"的狀況算是非常罕見。

太空望遠鏡科學研究所(Space Telescope Science Institute) 天文學家龐托提丹(Klaus Pontoppidan)表示,若星盤看起來有點臃腫,表示它可能充滿氣體,現在的HBC 672就像僅有100-200萬年曆史的太陽系一樣,太陽系在剛形成的階段時,也曾照射出類似影子。

這張"蝙蝠影子照"有助於天文學家研究星盤的組成方式,進一步瞭解太陽系在宇宙形成的過程與演變發展情況。雖然星盤影子多不透光,天文學家仍可透過顏色變化與整體輪廓不同,研究星盤的大小與組成粒子。

阿波羅網責任編輯:李華 來源:聯合新聞網 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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