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歷史上死於貧困交加的七位美國總統

第三任美國總統托馬斯.傑斐遜

大約不會有人想到,天下第一強國、富國的美國,它的總統居然有死於貧病交加的,並且還不止一位。

第一個死於貧困的是第三任美國總統托馬斯.傑斐遜(Thomas Jefferson)。他出身貴族家庭,屬於富有階層。後於1809年3月4日離任,死於1826年7月4日。巧合的是,他竟然與他的前任、政敵約翰.亞當斯(John Adams)幾乎同時離開人世,雖然後來他們的私人關係已經和好。傑斐遜的墓碑上刻着:“托馬斯.傑斐遜美國《獨立宣言》和弗吉尼亞宗教自由法的執筆人弗吉尼亞大學之父安葬於此”。

亞當斯雖然晚年拮据,但仍有不多的土地等不動產。傑斐遜8年的總統生涯,使他欠下了11000美元的債務,不得不另舉債償還以離開白宮。離開白宮之後,抵達蒙蒂塞洛。雖然擁有幾間小作坊,和一個小農場,但入不敷出,儘管忍痛賣掉一些土地還債,仍然還有幾乎5萬美元的債務。於是還債就成為困擾這位離任總統的難解之結。他的大女兒與他一起生活,在給父親的信中,瑪霞寫道:“我什麼都可以忍受,就是不想看到你年紀這麼大還要為債務而煩憂”。

1812年,英國人入侵焚燒了國會圖書館。傑弗遜將自己價值5萬美元的藏書,以23500美元的低價賣給國會,償還了將近一半的債務。儘管手頭拮据,他卻從1816年起,以全部身心投入籌建弗吉尼亞大學的運作之中。在他的積極遊說之下,州議會批准每年支付15000美元以資辦學。傑弗遜到處募捐用於建校。

1825年3月7日,大學開學,儘管只有30名學生。

傑弗遜終於因為貧困兼之過度勞累而病倒,當傑弗遜經濟極其困難的消息傳開之後,美國各地為之捐款16000美元,但這並不足以償還他的債務並解決他的醫療費用。6月24日,他寫下生平最後一封親筆信,抱歉地推辭掉華盛頓紀念《獨立宣言》五十周年紀念活動,他終於滿足了活到7月4日的最後願望,中午12時50分,離開人世,享年73歲。幾個小時之後,另一位《獨立宣言》起草人、傑弗遜的前任總統亞當斯也撒手人寰。

美國第五任總統詹姆斯.門羅(James Monroe),出身小農場主家庭,家境並不富裕。後於1825年3月4日離任。他歸宿的橡樹莊園,是傑弗遜親自幫他設計的。與當時其他總統一樣,由於總統薪俸根本不足以支付開支,離任時審計發現,他原有的莊園由於賣地還債,已經剩餘不多了。於是他致信當時總統麥迪遜,要求美國政府補償對他的拖欠並請求國會援助,否則他將難以應付退休後的生活。但無結果。

這樣他不得不賣掉阿爾比爾和米爾頓附近的土地,僅能償還部分債務。在有的債權人開始追索的情況下,他企圖向傑弗遜請求援助。卻不料這才知道傑弗遜比他更貧困,於是門羅聯合其他人,聯名向弗吉尼亞立法機關要求接濟傑弗遜。門羅對於美國政府的補償要求被一拖再拖,門羅只好作放棄的打算。

1830年9月23日,門羅夫人因中風逝世,給門羅以極大打擊。安葬完夫人之後,門羅幾乎一文不名,他的所有資產都耗費殆盡。只得搬到二女兒在紐約的家中,依靠女兒生活。當時的總統約•昆•亞當斯任命他的二女婿為紐約郵政局局長,這份薪俸保證了門羅一家的生活。為了掙錢,門羅總統只得寫書換取稿費。門羅的貧困狀態終於感動了美國國會,他們批准給予門羅在任總統期間的補償費3萬美元,連同他的賣地進賬只夠還清門羅的舊債,卻無法彌補他清貧的生活。1831年,門羅最後的家——橡樹莊園被他賣掉了,到此,門羅成為地道的無家可歸者。當年7月4日,門羅在女兒家因心力衰竭平靜地離開了人世,終年73歲,成為死於國慶日的第三位前總統。

美國第七任總統安德魯.傑克遜(Andrew Jackson),自幼父母雙亡,留下小筆遺產不就即被花光,以後靠自己拼搏成莊園主。後於1845年3月4日離任。傑克遜總統競選連任時宣布要全部償還國債,1835年1月8日,他實現了諾言:美國聯邦政府有史以來第一次償清國債。但在他因病離任後卻無法還清自己的債務。還在他離任前夕,就不得不賣掉田納西州西部一些土地來還債,他的主要債務來自1837年經濟大恐慌和他的小兒子投資失誤,用傑克遜自己的話說,是被別人騙了。

1841年他的莊園棉花歉收,七匹良種馬也死掉了,經濟上陷入困境。許多朋友為傑克遜募捐,打算替他渡過難關。但被傑克遜毫不猶豫地拒絕了,他不願意利用前總統的名聲來接受贈款,寧可接受貸款。而且必須以兒子的種植園抵押,還在遺囑里加上一句:只有還清這筆貸款才可以處置遺產。

他足以影響全國,卻無法擺脫債務的煩惱,在他給朋友的信中說道:“貧困正在逼視我們”。由於債務致使他心情沮喪,也嚴重地影響了他的健康。1845年6月8日,經手術救治過的傑克遜在家裡離開人世,終年78歲。在他的遺囑中,他以所有動產、不動產出讓償還欠款連同利息16000美元,留給後人的遺產只有3柄禮儀用劍,要求他的子孫們在必要的時候用劍保衛合眾國憲法。

美國第十一任總統詹姆斯.波爾克(James Knox Polk),出身家境殷實的莊園主。後於1849年3月4日離任。在4年的白宮生涯中,波爾克工作勤勉、卓有成效。布坎南國務卿說:“他是我所認識的最勤勞的一個人,僅僅四年的任期就把他變成一個老人了。”的確,離任時53歲的波爾克已經滿頭白髮身體虛弱。

離任的次日就染上慢性腹瀉,他的妻子莎拉把田納西的家收拾得格外溫馨,命名為“波爾克宮”。當波爾克大致痊癒之後,立即投入到圖書工作中去,未幾,繁忙的工作影響了波爾克的健康,離任剛三個月,就撒手人寰。終年53歲。

波爾克夫人莎拉過着清貧孤獨的日子。南北戰爭徹底摧毀了莎拉賴以維生的密西西比莊園,莎拉失去了經濟來源,只得依靠變賣莊園的土地換取一次性的微薄收入。1882年,美國國會批准每年補助5000美元養老金,莎拉的生活才有了保障。1891年莎拉逝世,終年88歲。

第十三任總統米勒德.菲爾莫爾(Millrd Fillmore),出身於窮困潦倒的農民家庭,自幼便需參加農業勞動。後於1853年3月4日離任。出身貧困農家的菲爾莫爾於1850年7月10日接替病故的泰勒總統當上美國總統。1852年大選失敗離任。由於總統任內花銷太大,離任時他已經沒有什麼積蓄,經濟上陷入困境。他正式向美國政府提出建議:給每位離任總統12000美元的年薪。他說:“我們的總統們,竟然被冷落地撇在一邊,無人理睬,或許還迫於生計,在街道的拐角上開個雜貨店,這真是國家的恥辱”。“我們選舉一個人當總統,期望他誠實地辦事,或許還能放棄盈利的職業。然而,我們在利用他以後,就讓他隱居起來,也許還任其陷入貧困。”但沒有答覆。

菲爾莫爾在1856年大選中失敗,便把全部身心投入家鄉布法羅的公眾事業。募捐以建立布法羅的中學、青年會、歷史學會、總醫院、圖書館。但已經債台高築,無力償還債務。所幸他1858年2月獲得一位富有的寡婦卡羅琳的愛情,婚後,卡羅琳還清了他的債務,使他得以在以後的年代裏繼續從事他熱衷的事業。1874年3月8日,菲爾莫爾中風死亡,終年74歲。

美國第二十八屆總統伍德羅.威爾遜(Woodrow Wilson),出身於牧師家庭。後於1920年離任後,窮愁潦倒地過了四年,全靠他忠實的妻子照料,直至1924年去世。

第十八任總統尤利西斯.格蘭特(Ulysses Simpson Grant),出身於小農場主家庭,家境並不很好。後於1877年3月4日離任。格蘭特是美國南北戰爭中的英雄,馬克思、恩格斯都誇讚他“提供了堅決的軍事指揮的優秀範例”。也是美國繼華盛頓之後,首位獲得上將軍銜的軍人,但他八年總統任期卻政績平平。格蘭特被貶損為美國最腐敗的總統,但那僅指他任人憑親疏並縱容身邊的小人而言。離任時他和妻子居然沒有去處,乃至賴在白宮兩個星期不走。收入僅為戰爭時期拼搏獲得的每年6000美元的進項。

格蘭特離任以後曾經訪問中國,是在歷游世界的過程中到達的。經費拮据全憑名聲在外各國禮若上賓的招待。始料不及的是,他歷時兩年半的旅遊,把美國的聲威播灑到全世界,人們從此不再認為美國僅是一個偏遠之地無足輕重的國度了。從這點上說,理應由美國政府付費,但沒有。

回美國途中,格蘭特給朋友的信中說:“我沒有一個家,但我回去後必須建立一個家,我實在不知道到哪裡去安家。”回到美國,格蘭特首先需要一個職位,他首先找到的是墨西哥南方鐵路公司董事長的職位,靠名聲募集修建南方鐵路的資金,結果於1884年破產。接着他又從兒子巴克的岳父那裡尋求到10萬美元,指望做華爾街經紀公司發財,卻被合伙人捲款潛逃。於是他徹底破產,一貧如洗。只能靠朋友接濟維持生活。

經濟窘迫使他不得不接受曾經傲慢地拒絕過的、寫回憶錄。寫了兩篇,得款1000美元。此外馬克.吐溫也建議他寫回憶錄,並表示願意支付20%的版稅,還預支25000美元,這確實如雪中送炭,救了格蘭特之急。

1884年他正寫作之時,他檢查出喉癌,醫生們認為是他在戰爭期間養成的每天抽20支雪茄導致。於是他面臨死亡威脅,更重要的是,如果死去,妻子將失去生活來源。這迫使這位前軍隊總司令、兩屆總統不得不夜以繼日。終於在他死去前4天,兩卷本回憶錄完成了。他寫在紙條上這樣的字句:“沒有我應該做的事情了,所以我此刻但願快走。”1885年6月23日,格蘭特離開人世。這兩本回憶錄在格蘭特死後出版,終於圓了他的發財夢,但那是他的妻子的繼承,格蘭特艱難困苦地過完最後的時間。終年63歲。

阿波羅網責任編輯:李廣松 來源:博客 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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