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從空氣中創造水資源 美建築師獲150萬獎金


水源和空氣示意圖(圖片來源:Fotolia/看中國合成)

世界上因環境因素導致的缺水問題,一直困擾着各個國家和政府,並為此付出高昂的經濟成本。美國一男子突發奇想,有沒有可能在無水源的條件下創造出水資源?結果,他不僅做到了,還因此為自己贏得了150萬美元的獎金

XPrize是美國一家非營利組織性質的基金會,由許多慈善家、企業家等人創立,旨在保護與改善地球的環境。過去十多年,該基金會為獎勵保護和改善地球的大膽創新構想,一共頒出1.4億美元獎金。

XPrize的第一項獎與1000萬美元獎金,在2004年的時候由微軟共同創辦人保羅·艾倫(Paul Allen)和航太先鋒伯特·魯坦(Burt Rutan)的民營載人太空船“太空船一號”(SpaceShipOne)奪得。

日前,該基金會將150萬美元獎金頒發給了加州男子戴維·赫茲(David Hertz),因為他與妻子勞拉·赫茲(Laura Doss-Hertz),及其夥伴們長期關注永續能源,打造出名為Skywater 300的小型集水系統,這個機器每天能產生2000公升的潔凈水源,每公升成本只在2美分以下,未來有望緩解缺水地區人群的飲水問題。

Congratulations to @skysourcewater, Grand Prize Winner of the $1.75M Water Abundance XPRIZE powered by @TataCompanies and @dfat_iXc! Their technology successfully extracted over 2,000 liters of water from the air using 100% renewable energy. pic.twitter.com/Miz0yJcV49

— XPRIZE (@xprize) October 21, 2018

幾年前,戴維注意到了Xprize,並對該組織提供的獎項發生興趣。他發現,如果能找出一種便宜、創新的方式來生產世界所缺少的潔凈水,就有可能獲獎。

戴維供職於一家“環境建築工作室”,該工作室專精改建綠色住宅。身為建築師的他想知道,在合適的條件下,通過一種裝置,利用空氣中的濕度能不能創造出水資源。思路定下後,他決定全力以赴。他在辦公室屋頂放置了一個小型的集水機,試圖製造免費的瓶裝水。

戴維果然成功收集到了空氣中的水,經過機器的潔凈後變成飲用水。一開始,他的小型集水機每天只產出近570公升的水,多半分送給他公司附近巷弄的遊民,雖然產出量不大,但試驗成功就證明這個方法是可行的,接下來就是如何加大收集量的問題。

戴維與攝影師老婆,以及為他們製造小型集水機的合伙人理乍得·格羅登(Richard Groden)一起,創建了The Skysource/Skywater團隊。他們通過加熱木屑,來產生從空氣和木材本身吸取水分所需的溫度、濕度,進而在貨櫃內營造小型暴雨。

戴維說,美國貨櫃進口比出口多,幾乎都會有盈餘,因此要價也不高。這些素材便宜又方便移動,“如果你沒有木屑可以加熱,其他像是椰子殼、米飯、核桃殼、草屑或任何其他類似的廢料也都很好。”

戴維表示,只要空氣中的水蒸氣夠多,機器就能從中提取水資源,“我對水非常感興趣,還有淡水對於人類的重要性。”他的機器可以透過太陽能、燃燒生物燃料來提供動力,適用家庭、農業與緊急救員工作等。

戴維與老婆帶着他們的創意和試驗成果,報名參加了Xprize組織的競賽。他們參與的比賽共有98個團隊、來自27個國家一起競爭。一開始,他們的發明並沒有進入最後階段,後來因為另一組隊伍退賽,峰迴路轉,他們又重新加入決賽,最終獲得150萬美元的獎金。

獲得這筆獎金之後,戴維夫婦承諾,會致力進一步開發集水系統,未來將它帶給最需要水資源的人群。

他們的集水裝置,也贏得了專家的讚譽。康乃狄克大學化學與生物分子工程教授兼水系統專家馬修·斯塔伯(Matthew Stuber)表示,戴維的制水機器非常棒,融合相對簡單的技術,可以使用在容易被自然災害影響的地區,包括出現乾旱、缺水的地方。

阿波羅網責任編輯:李華 來源:看中國 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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