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見識5級颶風威力!夏威夷小島從地圖上消失!

5級颶風瓦拉卡本月初以每小時220公里的風速橫掃法國軍艦環礁後,無人居住的夏威夷小島東島幾乎被吞沒。這座小島雖然地處偏遠,卻是夏威夷僧海豹、夏威夷綠蠵龜的重要棲地。

瓦拉卡(Walaka)在5級制的沙費爾-辛浦森制(Saffir-Simpson scale)屬於最高級別5級颶風,是侵襲這個太平洋地區史上第2強的颶風。

美國官員表示,當瓦拉卡本月稍早侵襲一座偏遠的夏威夷小島東島(East Island)後,這座島嶼大體上從地圖上消失,本周已派出海洋廢棄物的工作人員前往小島評估受災情況。

帕帕哈瑙莫誇基亞國家海洋保護區(Papahanaumokuakea)發聲明表示:〝東島似乎已在水下。〞

美國魚類暨野生動物管理局(US Fish and Wildlife Service)衛星影像顯示,當颶風瓦拉卡肆虐這座島嶼時,幾乎所有沙子都從這座小島流失。

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東島是一座低洼島嶼,位於檀香山市西北方約800公里,偏遠而杳無人煙,是法國軍艦環礁(French Frigate Shoals)第2大島。這座島嶼長約800米、寬約120米。主要由鬆軟的沙子和礫石組成,是受威脅物種綠蠵龜築巢之處,以及瀕危的夏威夷僧海豹棲地。

美國商務部、內政部、夏威夷州和夏威夷事務辦公室(Office of Hawaiian Affairs)管理這個保護區。

夏威夷大學(University of Hawaii)氣候科學家佛萊契爾(Chip Fletcher)本周告訴夏威夷當地媒體Honolulu Civil Beat,他得知這個消息大吃一驚,直呼,〝噢,我的天呀,它消失了。〞

佛萊契爾說,將近96%的夏威夷綠蠵龜都會遷徙到東島及附近的島嶼上,包括法國軍艦環礁,以便在繁殖季節安全築巢。不過他也說,幸運的是,當瓦拉卡來襲時,大部分龜卵都孵化了,幼龜已進入海中。

而全球可能只剩下1400隻的夏威夷僧海豹,雖然大部分時間都躺在海灘上,但也能在狂風暴雨中潛入海里。弗萊徹認為這兩種動物估計不會遭遇毀滅性的打擊,不過,這還是需要生物學家最後的評估。

其實,這也不是夏威夷一帶第一次出現小島消失的情形。小島〝特里〞(Trig)也在今年9月漲潮的時候被淹沒。1990年代,小島〝鯨魚滑板〞(Whale-Skate)消失後就再也沒有浮起來了,該島隸屬法國軍艦環礁、同樣也是夏威夷僧海豹重要棲地。

阿波羅網責任編輯:寧成月 來源:新唐人記者李紅報導 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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