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天文學家發現宇宙最大的原始超星系團

天文學家發現迄今為止最龐大的原始超星系團。(European Southern Observatory)

一個國際天文學研究組發現了一個迄今為止看到的最龐大的原始超星系團,將它起名為“許珀里翁”(Hyperion)。許珀里翁是希臘神話中的提坦巨人之一,大地女神蓋婭和天王烏拉諾斯之子,太陽神之父。

天文學家們這次發現的這個“巨無霸”超星系團,位於110億光年處,估計在“大爆炸”之後僅23億年的時候誕生,其質量比太陽的10的15次方倍還要大。

意大利羅馬的國立天文物理研究所(INAF)和美國加州大學戴維斯分校(UC Davis)的研究者們,利用位於智利帕拉納爾的歐洲南方天文台(ESO)的可見多目標光譜儀(VIMOS),同時測量遠處成百上千個星系,能測繪出成長中的超星系團內部各星系的三維結構。

“在宇宙只有約20億年的時候,引力就有時間形成如此巨大的結構體,這很令人驚訝。”研究的作者Olga Cucciati告訴科技新聞網Gizmodo,“結構體越大,需要的時間越長。”

該小組發現,“許珀里翁”超星系團有着非常複雜的結構,裏面至少有七個星系密集的地帶。其大小和離地球較近的超星系團相當,但是結構很不一樣。

“離地球較近的超星系團裏面的結構清晰的星系分佈更集中一些。”加州大學戴維斯分校物理系的Brian Lemaux說,“但‘許珀里翁’裏面的星系分佈更均勻,像一系列互相連接的團狀物,星系間連接鬆散。”

對於這種結構性的差異,研究者們猜想,是由於離地球較近的星團經過了更長時間的演變,引力的作用把物質拉攏得更緊密。

這樣的差異將幫助研究者們了解超星團的演化過程,他們估計經過數十億年的演變,“許珀里翁”也會演化成與離我們較近的超星團類似的結構。

這份研究將發表在即將出版的《天文與天體物理學報》(Astronomy& Astrophysics)期刊上。◇#

阿波羅網責任編輯:秦瑞 來源:大紀元記者張妮編譯報道 轉載請註明作者、出處並保持完整。

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